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美國政府提議設置學貸上限

美國政府週一提議,對家長和研究生申請的聯邦學生貸款設下新的限制,以減低高等教育成本。

白宮官員提議修改《高等教育法案》時納入該項計劃。《高等教育法案》是全面管理學生貸款的法案,國會將在十年來首次對該法進行改革。

美國第一千金伊凡卡在全國勞工委員會的會議上公布了這項計劃。伊凡卡也是美國總統川普的顧問,並負責領導該委員會,向總統提供咨詢。

她和記者們通電話時說道:「我們必須把現有的高等教育系統現代化,使其更能負擔、更加靈活、更以成果為導向,讓所有美國人不論老少都能學習他們所需要的技能,以獲得並維持良好的工作待遇。」

這項提案的首要目標是遏止高等教育費用上漲,並減少美國學生的債務負擔。美國學生的債務自 2003 年至今起翻了兩倍以上,總額接近 1.5 兆美元。

白宮所提議的解決方案是對開放學生家長和研究生申請的聯邦貸款項目設置上限。這項方案並沒有提出特定的上限,但相關官員表示,這個上限可能因學術課程而異。

這個主意反映了某種看法,即高等學府很大程度上必須為國家的債務困境負責。白宮聲稱,學生容易獲得聯邦援助導致高等學府任意調漲學費,並強調這些學府「無法或不願意」使教育更能負擔。

高等學府經常聲稱他們被迫調漲學費,以彌補州政府削減的經費。這個說法獲得了許多民主黨人的認同,一些民主黨人更呼籲政府加強對這些學府的支持。

參議院教育委員會的頭號民主黨人莫瑞表示,這個方案忽略了問題的根本原因。她說:「高等教育學費目前飛速上漲,而大多數學生無法在不借取巨額貸款的情況下負擔上學費用。」

她說道:「這個提案其實會傷害學生,因為它將減少學生所獲聯邦援助的金額,並從貸款者身上榨取數十億美元。」

支持貸款的人士歡迎白宮關注這項課題,卻認為這項方案無法解決問題。每年開放予學生家長和研究生的聯邦貸款總額大約是 250 億美元,比起 1510 億美元的聯邦學生貸款總額只是小部分。

美國非營利組織「大學入學與成功研究所」主席柯瓦爾認為該方案用錯了方法。他強調,沒有任何證據證明獲得聯邦貸款的可能性導致高等教育費用上漲。

柯瓦爾曾是美國前總統歐巴馬的政策顧問。他說:「正確的解決方案是對佩爾獎學金投入更多資金來資助低收入學生,同時與州政府合作,讓公立學院和大學學費更負擔得起。」

白宮官員們也表示,他們想要簡化償還貸款的流程。田納西州共和黨參議員亞歷山大也持相同看法,他同時是參議院教育委員會的主席,並且帶頭提議修改《高等教育法案》。

亞歷山大表示,獲知白宮的觀點對他與民主黨人合作改革《高等教育法案》有所幫助。

他說道:「我和美國政府擁有同樣的目標:讓高等教育物有所值,使貸款者更容易申請聯邦助學金和償還學貸。」

美國教育部為明年提交的預算提案也納入白宮的數項建議,包括取消公共服務貸款豁寬免。在公共服務貸款寬免計劃下,特定的貸款者在連續 120 個月償還貸款後,將被豁免剩餘的貸款金額。

與此相對的是,白宮提議所有聯邦貸款者應該在連續 180 個月償還貸款後,才被豁免其本科生債務。

教育部長德沃斯盛讚白宮的方案,稱它是「與國會合作的重要指南,以反思高等教育,並通過有意義的改革。」她補充道,簡化貸款手續的法案「應該立即獲得通過。」

白宮也要求國會讓佩爾獎學金開放給短期證書課程,同時採取其它措施,幫助工人學會傳統高等教育以外的技能。

白宮表示:「現有高等教育系統進步緩慢,以至於無法適應多變的職場。無數職缺尚未被填滿,部分原因正是缺少擁有適當技能的美國人。」

國會目前仍處於重新授權予《高等教育法案》的初步階段。亞歷山大已經承諾,在他兩年後退休前修改這項法案。《高等教育法案》於 1965 年簽署,並於 2008 年接受最後一次大幅改革。

(編輯人:昕昕)