火星現在和地球距離是15年來最近,天文迷今天難得一飽眼福,近距離觀賞這顆「紅色星球」的橘紅色調。下次要觀測「火星衝」得等17年,也就是2035年才能再見。

美國國家航空暨太空總署(NASA)表示:「2003年以來,這顆紅色星球從沒和地球如此靠近,下次要到2035年才會這麼接近。」

世界各地的天文學家紛紛把望遠鏡拿出來練兵,觀測目前距離5760萬公里遠的火星。

在熱門觀測地點之一、洛杉磯格里菲斯天文台(Griffith Observatory),只用肉眼就能清楚看到火星亮橘色的小點高掛天際。

格里菲斯天文台台長克魯普(Ed Krupp)表示:「今晚我們被火星入侵了。」

NASA指出,火星的橢圓形軌道在格林威治時間7月31日1100(台北時間7月31日晚間7時)左右最接近地球。

天文學家之所以關注火星行進路徑,是因為知道行進路徑,就可以決定太空船登陸火星的最佳時機。

天文網站SPACE.com報導,太陽、地球和火星排排站、地球夾在中間的現象稱為「衝」(opposition),此時是火星最亮的時刻,而接近「衝」的時候,也是行星距離地球最近的時間點。

地球和火星約兩年會排成一直線,「因此NASA前往這顆紅色星球的任務大多間隔至少兩年,就是要利用距離較短這個優點」。

今年火星和地球非常靠近,但還不是歷來最近。

地球到火星最近的距離約為5460萬公里,但兩者這麼靠近的次數很少見。

上次地球和火星距離最近的一次是2003年的5570萬公里,當時是近6萬年來地球和火星最靠近的一次。

下次火星和地球要像2003年這麼靠近,得等到2287年。

來源:中央社

更多:

精彩影音