美國國家航空暨太空總署的無人太空船「新視野號」,元旦將最接近距地球最遠、還可能是人類所拍到的最遠古星體「終極遠境」,皇后樂團吉他手屆時將發新曲紀念這歷史性的一刻。

「終極遠境」(Ultima Thule)距地球64億公里,位於幽暗寒冷的古柏帶(Kuiper Belt)。太空總署(NASA)將於美東時間元旦淩晨零時33分(台灣時間下午1時33分)進行模擬直播,以紀念新視野號(New Horizons)飛掠這個神祕星體。

經典搖滾團體皇后樂團(Queen)鑽研天體物理學的吉他手布萊恩梅(Brian May)還特地為此創作一首新曲,他將在午夜後隨NASA進行模擬實況轉播時一同發布。

不可能於新視野號飛掠「終極遠境」時進行直播,因為從地球發出訊號後,新視野號要6個多小時後才會收到,而要再過6個多小時才會收到新視野號的回應。

若一切順利進行,NASA預計在元旦進入尾聲時取得第一批「終極遠境」的照片。

根據這項計畫的首席科家學史登(Alan Stern)所發最新推文,團隊興奮之情溢於言表。

史登29日寫道:「這正在發生!馬上要飛掠了!@新視野號2015運作正常,正循軌道前行!這是史上(距離地球)最遠的探索任務!。」

「終極遠境」最早是在2014年由哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)所發現,據信直徑長約20至30公里,但科學家們仍不確定「終極遠境」究竟是圓是扁,是單一星體還是星系團。

新視野號2006年升空,2015年完成飛掠冥王星的主要任務,傳回史上最清晰的冥王星影像,當時科學家們決定以這艘探測船對「終極遠境」進行研究。

史登說:「在最接近『終極遠境』時,我們將嘗試以拍攝冥王星的3倍解析度來進行拍攝。」

「如果我們能夠實現這一目標,就太讚了。」

來源:中央社

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