一隻生於中國明朝的北極圓蛤,若不是大意被人類捕撈上岸,牠還可繼續存活到天荒地老……可惜牠被科學家搞死了……只能「享嵩壽」507歲。

據外媒報導,地球上最長壽的生物,應該是烏龜或格陵蘭鯊,牠們一活就是兩三個世紀,最近得知,原來還有一種海洋生物,更勝一籌。

(示意圖,與本文無關。圖片來源:Adobe stock

牠已活了超過500年,科學家為牠取個很有中國風的名字——「明」(Ming the clam,約1499年至2006年)。

「明」自從遭人類捕撈上岸後,就一直被擱在英國班戈大學(Bangor University)海洋科學學院冷凍櫃裡,等待後續研究。

(圖片來源:影片截图)

據科學家調查所示,外型其貌不揚的「明」,是一隻北極圓蛤,也是地球上已知最長壽的多細胞個體動物。米黃色的外殼上,分布著灰褐色的斑塊,不過,牠的年紀卻令人震驚。

一開始科學家透過紋路推測「明」應該有405歲,後來再進一步計算,修正到507歲,即出生在1499年(中國明朝弘治12年)左右,因此為牠取名「明」。

(圖片來源:影片截图)

按這時間推算,「明」這生物可度過了無數歷史大事件。牠在哥倫布發現美洲7年後出生,在牠靜潛期間,人類文明經歷了歐洲鼠疫、文藝復興、啟蒙運動、工業革命和兩次世界大戰,還有,阿扁連任中華民國總統。

一直到2013年,班戈大學的研究人員為了具體研究「明」的壽命奧妙,強行打開牠的殼,結果在研究過程中,發現「明」的生命跡象逐漸消失,直至死亡。

(圖片來源:影片截图)

2013年11月14日世界各國媒體都在報導,507歲的「明」慘被這群科學家奪去性命。

新聞指出,由於科學家想了解蛤蜊的實際年齡,以及研究海洋的秘密,硬是撬開「明」的殼,讓這個活了超過500年的活化石「一命嗚呼」。換句話說,原本不懂可活到多少歲的「明」,就這樣被科學家強行終結,只活到507歲。

許多網友讀者不捨「明」就這樣白白犧牲,群眾不但表達哀悼,還嚴厲譴責研究學者的手法粗糙,其中一位學者史廓爾斯教授(Prof. James Scourse)無奈的說:「我們收到很多信件,指控我們是劊子手。」

(圖片來源:影片截图)

videoinfo__video.bldaily.com||849d4f756__

雖然如此,科學家執著對「蚌蛤類」進行研究,原因除了蛤蜊以長壽出名,學者希望可以從牠們身上找到年齡變化奧妙;與此同時,也希望從蛤蜊身上,可探索大海的演變史。

原來蛤蜊殼上的環圈,記錄了海洋溫度的升降,例如殼上的紋路偏粗,代表那是適宜生存的年歲;相反地,當殼上的線條顯得較細,就代表那一年風雨飄搖。

(圖片來源:影片截图)

由於學者須從蛤蜊殼上的紋路,得到海洋變化的資訊,把這些記錄成溫度變化的曲線圖。為了達到研究目的,學者須狠下心取殼仔細分析研究,而史廓爾斯也說,只要打開殼,這些生物就會死去。

值得一提是,研究團隊也婉轉的說:「每年同樣的蚌殼類生物都被從大海撈起,成為盤中飧,每一位愛喝海鮮巧達濃湯的饕客都可能吃過這類生物,而其中有許多已經活了數百年!」

(life網搜小組/綜合報導)

更多:

分類: life

精彩影音