美國加州阿拉米達縣(Alameda County)的警員斯沃維爾(Jacob Swalwell)多年來一直看到同一個男人:一個每天在一條繁忙的高速公路外面行乞的流浪漢。有一天,斯沃維爾看不下去,終於決定給這個流浪漢開一張罰單。

儘管這樣做看上去很殘忍,但斯沃維爾這樣做其實是出於對該地區來往車輛的擔憂。他告訴 ABC 7 新聞頻道:「這其實是安全問題,比行乞更令人擔憂。」他希望這張罰單能夠鼓勵這個男人找一個沒那麼危險的地方行乞。

不幸的是,當斯沃維爾要求對方提供身分證件的時候,這名乞丐卻無法提供相關證件。不但如此,斯沃維爾聆聽了這個老男人的故事,發現開罰單並不是幫助他的最好方法。

他說:「我很快就了解他,發現這個男人真正需要的並不是一張罰單。」

這個無家可歸的男人名叫邁爾斯(Michael Myers)。他向斯沃維爾解釋,他之所以被迫行乞,是因為他經歷了一場嚴重的車禍,導致這名 66 歲的前卡車司機無法繼續工作。他在身體恢復期間用了一年的拐杖,卻始終無法保住工作和提起重物,長期生活在痛苦之中。邁爾斯解釋道:「如果你的背部曾受到嚴重的傷,那麼你就不可能獲得康復。」

斯沃維爾說:「他每天行乞三次,並不是為了酒精或毒品 —— 而是為了活下去。」有趣的是,邁爾斯研究出了行乞的門道,每天只行乞三次,直到湊夠錢買下一餐麥當勞。他說:「我不在系統裡面。美國車管所(DMV)再也沒有我的記錄。」

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斯沃維爾因此發現,他所能夠做得最好的辦法,就是帶邁爾斯去車管所,經過數次嘗試,終於成功幫他爭取到一張加州老人身份卡,希望這個新的身分能夠讓他獲得工傷賠償之類的福利。他原本想要給這個流浪漢開罰單,最後卻幫忙讓對方的生活走上正軌。

(責任編輯: 岳昕)

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