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這一則故事以許多年前的一場相親開始,最後發展成長久的真愛故事。

普雷佛(Preble Staver)和伊莎貝兒(Isabel Whitney)雙雙出生於 1921 年 10 月。兩人在費城求學時通過相親認識,一拍即合,就此擦出浪漫的愛情火花。

就在這個時候,二戰爆發了,美國捲入了這場戰爭,於是這一對想要為國家服務的情侶只好暫時分開。普雷佛加入美國海軍,最後因為自己在服役期間的貢獻而獲頒銅星勳章。另一邊廂,伊莎貝兒則去了馬里蘭州,在陸軍營裡擔任護士。

戰爭最後在 1945 年 9 月 2 日結束,兩人也終於團聚。短短幾個月後,普雷佛和伊莎貝兒在 1946 年 2 月 15 日結為連理,共度長達 70 多年的婚姻,一起度過人生中的風風雨雨。

這對夫妻共有 5 名子女,其中一名女兒勞莉(Laurie Staver Clinton)已經 63 歲。她說,她的父母是他們人生中的明燈,兩人的婚姻更在每一個孩子的心目中留下了強烈而有意義的記號。

勞莉也讚美了自己的父母,說普雷佛非常外向,也說伊莎貝兒是一名有愛心的女性,教會了她有愛心和心地善良。他們一家享受了許多年的快樂和愛,卻也一同經歷了不少苦難。

戰爭結束後,普雷佛成了一名銀行家兼說客,帶著妻子和子女在美國到處搬家。他們曾經搬到維吉尼亞州、佛州和南卡羅萊納州,以及其他州屬。可是,1975 年,這個家庭遭遇了一場悲劇。

兩人的其中一名兒子彼得(Peter)就讀高中二年級的時候,在最後一場橄欖球賽期間去世。

勞莉說,彼得的死對普雷佛和伊莎貝兒造成了很大的打擊,卻也令他們一家的關係更加緊密。她的父親自此之後展露出了更溫柔的一面,而且和妻子努力相互扶持,一起承受喪子之痛。

歲月就這樣過去,2013 年,年老的伊莎貝兒開始出現失智症的症狀。她和丈夫討論過後決定一起住進維吉尼亞州諾福克(Norfolk)的一家長期療養院,但普雷佛對這場變化難以適應。

他只能眼睜睜看著妻子的健康每況愈下,她的失智症越來越嚴重,自己卻必須應付新的居住環境所造成的壓力。不但如此,雖然兩夫妻住在同一所房屋裡,他們卻不得不睡在不同的房間,可是普雷佛會不惜一切,想盡辦法陪在妻子的身邊。

就連在不得不使用輪椅代步之後,他仍然會坐輪椅去該所療養院的記憶護理病房(Memory Care Unit)探望伊莎貝兒。兩人每次見面就會伸手牽著彼此的手,訴說對彼此的愛。

普雷佛的 96 歲生日來臨了。就在這一天到來之前,他許了一個願望:最後一次在妻子的身邊小睡。

療養院的職員同意了這個請求,讓他們睡在同一個房間,在彼此的陪伴下入睡。兩夫妻就這樣牽著彼此的手,安靜地進入夢鄉足足 3 小時。

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數天後,2017 年 10 月 25 日,伊莎貝兒去世了。勞莉及時趕到療養院,帶普雷佛去向愛妻告別,但僅僅 14 個小時後,普雷佛也跟隨妻子的腳步離開了人世。

兩人在一起 71 年,終於在同一天撒手人寰,留下了他們關於不朽真愛的美麗故事。

(責任編輯: 岳昕)

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