【美麗日報 2019 年 11 月 12 日訊】狗狗是人類最好的朋友,科學研究也發現,狗狗懂得用不同的方式來表達情緒,心智非常接近 2 歲左右的人類孩童。一名 26 歲的語言治療師便突發奇想,給 8 週大的愛犬設計了讀字板,只要狗狗用爪子去按不同的按鈕,就能讀出單字來「說話」,結果愛犬不只學會至少 29 個單詞,還懂得用不同的詞語組合來「造句」!

這位狗媽咪是來自美國加州的亨格(Christina Hunger),擅長輔助與另類溝通(Augmentative and alternative communication),經常在工作時利用感應設備跟 1 到 2 歲的兒童互動,於是想到把同一個方法應用在愛犬「史黛拉」(Stella)身上,決定訓練牠學會「說話」。

她為愛犬製作了一張讀字板,上面安裝不同顏色的按鈕,每個按鈕分別對應一個單字,每當「史黛拉」想要對主人「說話」時,就用爪子按不同的按鈕,讀字板就會念出按鈕所對應的單字。

讓她出乎意料的是,「史黛拉」學習得很快,短短 1 年半之內,牠學會的詞彙量已經與 2 歲左右的孩童無異。不但如此,「史黛拉」還懂得用單詞「造句」,更能夠用不同的「句子」來表達高漲或冷靜的情緒喔!

亨格接受《人物》雜誌訪問時說:「我總是為牠歎為觀止。牠總是能說出比昨天更了不起的話。」她表示,「史黛拉」目前可以將多達 5 個單詞組成短句或完整的句子,很少不小心按錯按鈕,所使用的單詞和詞句組合的方式跟 2 歲孩童很像,甚至能左右前爪一起用,跟人類用雙手敲鍵盤非常相似。

「史黛拉」是加泰霍拉豹犬(Catahoula)和澳洲牧牛犬(Blue heeler)的混種,剛開始學習用讀字板「說話」時,亨格就發現牠常常按「走」(Walk)和「海邊」(Beach)這兩個單詞,意味著牠能夠理解人類語言到一定程度,因為牠的確很喜歡在海邊玩耍。

牠也很喜歡亨格的未婚夫傑克(Jake)。有一天,傑克快要到家的時候,「史黛拉」先是在門口踱步,然後用讀字板說出「想要傑克過來」(Want Jake Come);當傑克一出現,牠就立刻跑到讀字板那裡說出「開心」(Happy)這個單詞,接著跑到傑克腳邊,讓爸爸摸牠的肚子!

亨格說:「『史黛拉』跟我們一樣,如果牠覺得我們不懂牠說什麼,牠就會換別的字眼來表達自己的意思喔!」比如說,牠用讀字板說「來玩」(Come Play)這句話,當亨格和傑克沒有反應,牠就會加上細節,說「去外面玩,愛你們」(Outside Play Love You),接著按下「公園」(Park)這個詞,表示牠想出門去公園玩。是不是很聰明呢?

「史黛拉」還懂得用不同的詞句組合表達不同的情緒喔!有一次,牠聽見屋外有奇怪的聲音,想出門去看看,可是亨格卻要牠留在家裡。「史黛拉」便連續按了「看」(Look)這個按鈕 9 次,然後才說「去外面」(Come Outside)。

亨格說:「這讓我很驚訝,牠不只能在安靜的空間裡冷靜地溝通,就連情緒高漲的時候也懂得用語言來交流,也就是說牠越來越能夠自動自發地使用語言,跟小孩發脾氣時慢慢學會不再只會哭,而是學會說話一模一樣。這個情況只有在小孩容易說話時才會發生,而不是他還在學習、需要非常專注才能說話的時候,但是『史黛拉』做到了。」

好玩又外向的「史黛拉」還會用讀字板回答媽咪的問題喔!有一天早上,「史黛拉」吃完了亨格為牠準備的早餐,亨格便用讀字板問牠:「史黛拉吃完了沒?」(Stella All Done Eat)。沒想到,「史黛拉」居然走過來,用讀字板回她「沒有」(No),然後回去繼續舔餐盤裡剩下的食物!

「史黛拉」如今已經 18 個月大,亨格一直把牠學習「說話」的進展更新在專設的部落格Instagram臉書專頁上,吸引了許多跟亨格一樣想要跟愛犬對話的狗主。亨格目前打算繼續訓練「史黛拉」學習更多單詞,希望可以訓練其它狗狗跟「史黛拉」一樣「說話」,讓牠們更能對主人表達自己,提高牠們的生活品質,使狗主和愛犬都能從中獲益。

「史黛拉」已經在 Instagram 上擁有近 40 萬名粉絲,臉書上的網友也紛紛對「史黛拉」的技能感到不可思議,認為這是狗狗能夠理解人類的證明。也有網友開玩笑表示,「妳的狗狗需要一個『牛扒』(Steak)按鈕」「如果有人給貓咪做這個,他們需要在讀字板上加幾句粗口。」讓其他網友紛紛笑翻。

亨格接受訪問時表示,她對「史黛拉」的溝通能力非常好奇,會一直觀察牠用讀字板時的動作和所使用的字眼會如何隨著牠長大而繼續演變。

她說:「我想,狗狗對牠們的主人來說太重要了。我只是好奇狗狗和主人之間的羈絆會有多深。」

讓我們祝福「史黛拉」在爸媽的照顧下快樂地長大,學會越來越多單詞,跟兩位主人成為更親密的夥伴喔!

責任編輯:蘇明真

分類: 萬象 生活