【美麗日報2019年10月7日訊】我們常說大象是世上最聰明的動物之一,非洲津巴布韋就有一隻昵稱爲「俊小子」(Pretty Boy)的野生公象,被偷獵者開槍打中腦門後,「碰巧」出現在動物醫療隊的車前。

當時,這群野生動物醫療人員是在馬納潭國家公園(Mana Pools National Park)遇上了牠。負責醫治牠的獸醫判斷,牠頭部中彈已有三至六週之久。

獸醫們來自津巴布韋動物和野生動物保護區研究與康復基金會(AWARE),他們從公園和野生動物管理局得到消息,得知有一隻公象獨自在公園裡徘徊。

AWARE在臉書發帖談到了這位特殊的病人。在野生動物界,人們常說,「趕快過去,耐心等待」(Hurry up and wait),「因為大家要找到受傷動物,花的時間比治療牠還要長。」

不過,「俊小子」卻是在受傷數週之後自動找上門來的,而且牠「格外溫和、放鬆」,讓獸醫們既心疼又欣慰。

AWARE的麗莎 · 馬拉比尼(Lisa Marabini)博士表示,「俊小子」應該是在公園外被射傷,隨後逃進了公園。而當保育人員遇上牠時,被傷痛折磨的牠完全沒有攻擊性的行為表現。

看到大象如此祥和,馬拉比尼博士當時也無法確定牠是否真有槍傷,不過她仍對丈夫基思 · 達特洛(Keith Dutlow)——AWARE的共同管理者表示,她覺得「俊小子」的頭部中槍了。

通常馬拉比尼不會主動靠近野生動物,但眼前的大象讓她感到放鬆——牠就在離他們車子不到15米的地方,安心地取食樹枝呢!他們趕快趁這個機會好好檢視牠的傷口。

馬拉比尼博士表示,「牠似乎知道我們到那裡是去救助牠。」

即使傷勢很嚴重,「俊小子」還是非常配合。「團隊射出麻醉槍之後,牠沒走多遠就輕輕倒在地上了。」帖子寫道。團隊為牠進行了X光檢查,取出了已經變形的子彈,並清除了傷口周圍腐壞的組織。

醫療團隊也發現,「俊小子」肩上還有一顆子彈。馬拉比尼表示,「我們猜測牠是先被射中頭部,轉身逃跑時,偷獵者又射中了牠的肩膀。」

獸醫小組指出,牠頭部的子彈如果再偏低幾公分,可能就無法保命了。大家監視一番後斷定,考慮到中彈的部位,子彈可以不必取出。

「當子彈在穿透肌肉組織時會產生大量熱量,所以通常是無菌的,只要沒有射中身體的重要器官,經常可以不用取出。」馬拉比尼說。

她也猜測,射傷「俊小子」的偷獵者可能欠缺經驗,因為專業獵人會使用火力更強的子彈。這隻象脊椎附近有一處舊槍傷,看來不是第一次遭遇打偏的獵槍。

趁著牠被麻醉,獸醫也給牠用了藥效持久的抗生素和抗寄生蟲藥劑。「獸醫擔心牠醒過來後,會因後背無力而無法站立,沒想到牠順利地恢復知覺,之後將頭抵在樹上,打了半小時的盹。」帖子寫道。

第二天,「俊小子的心情更快樂輕鬆了,「大口大口地咀嚼著豆莢——當地草食動物的天然零嘴,看來食慾也不錯呢!

非洲野生動物基金會表示,2016年6月「俊小子」獲救時,大約25歲。一般非洲野生大象的壽命可以長達70年,但罕有大象安享天年。為了象牙而獵殺大象的偷獵者,使得野生象馬納潭國家公園幾乎絕跡。

「俊小子」得以生還,實屬幸運。

責任編輯:蘇明真 

分類: 萬象 生活