【美麗日報 2019 年 10 月 23 日訊】互聯網與社交平台的出現令許多用戶在不知不覺中暴露自己的隱私,儘管平台本身堅持否認這種行為,類似事件卻依舊層出不窮。臉書平台創辦人兼首席執行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)就曾多次回應外界指責,否認臉書利用手機麥克風偷聽用戶的對話、獲取資訊以向用戶投放廣告,表示這個指責純屬陰謀論。

不過,在威爾斯新聞網站「威爾斯在線」(Wales Online)擔任記者的泰勒 · 梅爾斯(Tyler Mears)卻用自己的經歷反駁了扎克伯格的說法。她兩度發現自己在臉書廣告上看到的商品涉及到她私下與他人的談話內容,令她對使用臉書感到毛骨悚然,並勸告民眾在使用社交平台APP時注意自己的隱私。

泰勒表示,她日前和愛人一起買了一輛露營車,於是跟對方討論方便在露營時使用的女性站尿用具。但她沒有想到,就在第二天,她的臉書時間線(Timeline)上便出現一則來自跨境電商公司「願望」(Wish)的廣告,而廣告中的產品正是她前一天跟愛人提到的女性站尿用具。

女性站尿用具屬於冷門商品,不應頻繁出現在廣告上,而泰勒除了該次對話以外,沒有使用過手機或互聯網搜索相關字眼,因此該則廣告的出現令她登時警惕了起來。

她把這件事情告訴一名同事,該名同事則在某個場合將這件事講給了一位朋友,第二天,這位朋友就在臉書上看到了同一則廣告,而她事先同樣沒有使用互聯網搜索過相關產品的資訊。

如果這起事件可以勉強被稱為一場巧合,那麼第二次「巧合」就值得重視了。

就在幾天後,泰勒在上班期間收到一段當地警方發表在 YouTube 上的視頻,內容是一名嫌犯在被逮捕的過程中企圖刺傷一名警員。泰勒將該則視頻的 YouTube 連結分享給她的丈夫,兩人討論該名警員幸好穿著防刺背心,不然恐怕會受重傷。

泰勒沒有想到的是,就在當天半夜,她在用手機瀏覽臉書時看到來自「願望」公司的廣告,所推銷的商品正是她剛剛與愛人討論的防刺背心。

這兩種冷門商品相繼出現在泰勒的臉書廣告上,起因卻不是互聯網搜索,而是她私下和其他人的對話,令泰勒不得不懷疑臉書APP利用手機麥克風監聽用戶的對話,從對話內容中獲取資訊來投放廣告。

可是,當泰勒以上述兩則廣告的截圖作證,向臉書平台提出質疑時,臉書平台卻沒有直接回應,而是發給她一則臉書公關網站的連結。

該網站的內容表示,臉書並沒有使用手機麥克風監聽用戶的對話,操控出現在用戶「即時動態」(News Feed)上的廣告和其它內容,除非用戶在給予臉書 APP 許可的同時使用需要打開麥克風的功能。問題是,該則內容是在 2014 年刊登的,很可能已經過時,而且泰勒表示,她從來沒有打開過臉書的這項功能,更不曾給予臉書 APP 相關許可。

泰勒接著查看她臉書 APP 上所記錄的廣告偏好,檢查和自己有過互動的廣告商名單、她允許公開給廣告商的資訊和廣告設定,卻沒有發現任何與女性站尿用具或防刺背心有關的內容。

泰勒於是查看她的臉書 APP 上有過互動的廣告商名單,卻發現除了自己常用的愛彼迎(Airbnb)、亞馬遜(Amazon)和網飛(Netflix)等公司以外,這個名單上還出現了很多她連聽都沒聽過的公司,比如一家名叫「喬巴尼」(Chobani)的倫敦餐飲公司和美國小安素(PediaSureUS)。

除此以外,這個名單甚至還包括她沒有聽說過的公眾人物,如《玩命再劫》(Baby Driver)主演安塞爾 · 埃格爾特(Ansel Elgort)和倫敦市長薩迪克 · 汗(Sadiq Khan);但同樣的,名單上沒有任何內容與女性站尿用具或防刺背心有關。

泰勒分享這段經歷時開玩笑地表示,她下次或許應該和其他人討論哪個彩票號碼會中獎,卻也藉這次事件提醒大家,使用臉書或其它社交 APP 時一定要注意隱私,不要盲目相信社交平台在隱私方面的保證,以免不知道自己什麼時候被監聽,更不知道被監聽的內容被用在什麼用途!

英國小說家奧威爾(George Orwell)的經典名作《一九八四》(1984)描述威權政府如何無孔不入地滲透人民的生活,利用科技監視人民的一舉一動。儘管社交平台不屬於政府,但類似的手段卻值得我們保持警惕!

責任編輯:蘇明真