【美麗日報 2020 年 02 月 09 日訊】2019 新型冠狀病毒(2019-nCoV)引發的武漢肺炎在多個地區迅速擴散,令多名患者出現嚴重臨床症狀。美國首例武漢肺炎確診患者在接受一款用來治療埃博拉病毒的試驗藥物「瑞德西韋」後,症狀獲得顯著改善,因此獲得醫學界關注;值得一提的是,主導該藥物研發的是一名來自台灣的女科學家。

《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)上月 31 日發表了一篇關於美國首例武漢肺炎患者的治療過程及臨床表現報告,據該報告指出,該名患者在住院第 6 天因嚴重肺炎性命危急,於是在第二天接受了吉利德製藥公司(Gilead Science)尚在研發中的新藥瑞德西韋(Remdesivir)。

就在接受瑞德西韋的靜脈輸注後,該名患者的臨床症狀獲得顯著改善,不再需要吸氧,而且除了乾咳和流鼻涕之外,已沒有其它症狀。這份報告因此獲得醫學界的關注,吉利德也在當天發表聲明,指該公司已和中國衛生部門達成協議,將無償提供新藥,以及藥物試驗的設計和操作方法。

綜合媒體報導,北京已在本月 3 日正式啟動 2019-nCoV 的第三期臨床試驗,並採用瑞德西韋作為實驗藥物,預計將在 4 月 27 日完成。

這款為全球對抗武漢肺炎疫情帶來希望的特效藥,背後主導研發工作的是吉利德楊台瑩執行副總裁楊台瑩(Taiyin Yang)。楊台瑩持有台大化學博士學位和南加大有機化學博士學位,於 1993 年加入吉利德,並在 2015 年 1 月升任藥品開發與製造執行副總裁,負責吉利德所有化合物研發和產品上市的推廣。

楊台瑩自從上任後為吉利德及醫學界做了傑出貢獻。在她的領導下,吉利德發明了全球第一款 HIV 單藥錠(Single-Tablet Regimen),並成功研發 25 種化合物,把它們推出市場,造福了全球數百萬人。

瑞德西韋是吉利德最初於 2013 年為了在西非爆發的埃博拉病毒而研發的實驗藥物,但當時在臨床試驗中的藥效比不上其它藥物,因此未被採用。不過,吉利德首席醫學長帕西(Merdad Parsey)表示, 2018 年早期實驗階段顯示,瑞德西韋對嚴重急性呼吸道症(SARS)及中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS)具有高度活性。

瑞德西韋對抗武漢肺炎的功效有目共睹,但中國科學院武漢病毒研究所卻稱,已在 1 月 21 日與一間軍事實驗室聯合申請該藥物在中國的使用專利,並聲稱這樣做是為了保護國家利益。吉利德對此回應時表示,該公司早在 2016 年就已經向中國有關部門申請用瑞德西韋來對抗冠狀病毒的使用專利,目前仍等待批准。

據美聯社報導,按照世界貿易組織(WTO)規定,中國有權透過宣布緊急狀態,強迫公司開放藥品專利來保護公眾,但必須支付公平的市場價格。如果武漢研究所申請成功,中方將在費用協商中佔據優勢,甚至避免支付費用,但也有可能被抨擊濫用監管體系,和強迫外國公司交出有價值的科技。

責任編輯:蘇明真