【美麗日報2020年04月03日訊】美國由於中共肺炎疫情而陷入國家緊急狀態,為了防堵疫情,國內大多數教堂、清真寺和寺廟等宗教場所紛紛暫時關閉,但卻有宗教人士無視集會禁令,堅持舉行宗教聚會。路易斯安那州一名牧師就因無視集會禁令,聚集上千名居民舉行週日禮拜,遭到警方起訴。

這名牧師是來自巴吞魯日(Baton Rouge)生命會幕教堂(Life Tabernacle Church)的斯佩爾(Tony Spell),他週二(1日)接到了警方的傳票,指控他六次違反州長禁止大型集會的行政命令。他上月22日安排巴士,從五個教區接送教徒到其教會參加禮拜,共有上千人參加。

斯佩爾也堅持在每個週二主持教會禮拜,更在被警方要求停止舉行禮拜時一口拒絕,說他的教會並沒有違法。他說,「這是政府越權,是他們要求我們停止實行我們的宗教自由。上帝命令我們集會、聚在一起,繼續做我們正在做的事。」

他接受CNN訪問時表示,參加教會禮拜的感染風險遠低於上百人到百貨公司購物,還相信中共病毒大流行背後存在政治動機。當被問及他為何不遵守州長命令時,他回答,「上帝有聖言命令我們集合禮拜。美國憲法第一修正案也明言,國會不應制定任何禁止宗教信仰的法律。」

斯佩爾還向CNN申訴,自從他的教會舉行禮拜的視頻曝光後,有好幾名教友被看到視頻的雇主停職而失去生計。

斯佩爾不顧疫情危機、無視集會禁令的行為已經引起當地警方和公眾的強烈不滿。據中央警察局局長科科蘭(Roger Corcoran)表示,過去兩週以來,已有多名官員試圖說服斯佩爾停止舉行禮拜,包括司法長官、州警、消防隊長和一名來自白宮的福音顧問,但斯佩爾仍堅持拒絕遵守集會禁令。

科科蘭通過聲明表示,「這不是關於宗教自由和政治的問題。我們正在面對一場公共衛生危機,我們希望我們的社區領袖能夠以身作則,遵守法律。」

科科蘭也指斯佩爾沒有在這個困難的時刻「展現我們社群的力量和不屈不撓」反而「為了自我推銷而丟大家的臉」他表示,斯佩爾將會為自己危害其教會及當地社群健康、不顧後果且不負責任的行為受到法律制裁。

路易斯安那州是美國疫情重災區之一,共有6,424人確診、273人死亡,平均每10萬人就有138人染疫,僅次於紐約州和紐澤西州。

除了斯佩爾以外,來自佛羅里達州坦帕(Tampa)的五旬節教會牧師羅德尼·霍華德-布朗(Rodney Howard-Browne)週一(30日)也因為違反居家禁令,在其大教會主持大型禮拜而被警方逮捕。他的代表律師表示,該教會有遵守社會距離指南,並指責當地立法議員侵犯其宗教自由。

佛羅里達州坦帕的五旬節教會牧師羅德尼·霍華德-布朗。(圖:視頻截圖)

責任編輯:高進