【美麗日報2020年09月06日訊】美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)上週短暫造訪西太平洋的帕勞共和國(Palau),成為美國首名出訪帕勞的國防部長。在埃斯珀訪問後,帕勞總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)致信邀請美軍在該國設立軍事基地,包括軍港設施、陸上基地和機場,呼籲美國在帕勞駐軍。

帕勞是台灣的友邦,2017年因不懼中共施壓,堅持與台灣邦交而遭北京下達旅遊禁令報復。帕勞總統雷蒙傑索在信中暗示是中共在破壞該地區的穩定。

帕勞、密克羅尼西亞(Micronesia)和馬紹爾群島(Marshall Islands)這三個太平洋「自由聯繫邦」位於北太平洋和亞洲的中間,對於美國的印太戰略相當重要。

據美國智庫「蘭德公司」(RAND Corporation)去年發布的一份報告指出,美國給這三個國家提供資金,是深化彼此關係、防止中共影響的關鍵。報告作者、高級國防分析師葛羅斯曼(Derek Grossman)向自由亞洲電台(RFA)表示,以關島為中心、向南延伸澳洲等地的太平洋第二島鏈的戰略位置對美國而言十分重要,而帕勞邀請美國建立聯合軍事基地是一件好事,因為美國希望鞏固在第二島鏈中的防禦地位,以抵制中共對該地區施加影響力。

美國企業研究所(AEI)美國亞太防務政策研究員庫珀(Zack Cooper)也向自由亞洲電台表示,帕勞的地理位置十分適合成為美軍的軍事支點(access points)。他說,在中美緊張關係不斷升級的情形下,美中兩國在太平洋地區的競爭將會加劇,而過去一段時間,美國已開始將該地區的軍事支點多樣化,因此他認為中共和中國課題專家們應該對埃斯珀出訪帕勞的原因心中有數。

責任編輯:劉妙