【美麗日報2020年09月22日訊】美台關係火速升溫,雙方會否建交成輿論焦點。台灣駐美代表蕭美琴個人推特帳號20日突然出現「台灣駐美大使」稱號,引外界強烈關注。台灣總統蔡英文回應說,不論蕭美琴的頭銜是什麼,都會抱持為台灣而努力。

美國政要近期頻繁與台灣接觸,繼美國衛生部長阿扎(Alex Azar)8月初訪台後,國務院三號人物國務次卿柯拉奇(Keith Krac)本月中赴台參加前總統李登輝追思禮拜。幾乎同時,美國駐聯合國大使克拉夫特(Kelly Craft)邀請台灣駐紐約台北經濟文化辦事處處長李光章共進午餐,並稱會晤具「歷史性」意義,還提示說,美國正在推動台灣「重返聯合國」。

就在這樣的背景下,就職駐美代表不足兩個月的蕭美琴,將個人推特自我簡介修改為台灣駐美大使,立即引起外界強烈關注。當日深夜,蕭美琴通過臉書回應說,「大使」稱號並非美國官方認可的稱謂,但也不是她自封的。她的正式頭銜仍是「駐美代表」,「大使」是對其現有工作的形容,也是美國友人稱呼她的方式。

蕭美琴推特截圖。

蕭美琴進一步解釋說,她在美國代表台灣,實際工作與各國大使沒什麼不同,甚至因台灣處境艱難,她的工作量以及跟美方互動頻率比其他國家大使的業務還要多,還要複雜。

蔡英文總統20日回應媒體,蕭美琴擔任「駐美代表」後,帶領駐美代表處全力向前衝刺,跟各方溝通也都很好。她強調說,不管蕭美琴的頭銜是什麼,都會抱持為台灣努力、跟駐美代表處一起跟美方保持最好的溝通狀態。

外界認爲蔡英文的回答似有話外音,因爲她18日在總統府宴請美國務次卿克拉奇(Keith Krach)時曾表示,她感謝美國對台灣的支持,台灣有決心踏出關鍵一步。當時外界解讀,蔡英文話中有話,美台不斷提升政府層面的交流,可能是美台建交的前奏。

台灣民進黨資深立法委員陳亭妃告訴媒體,在美台互動熱絡的當下,蕭美琴的動作,絶對有告知過美國,或至少美台雙方有默契。

現年49歲的蕭美琴生於日本神戶,父親蕭清芬曾任台灣長老教會「台南神學院」院長,母親則是美國人。蕭美琴在台南國中畢業後,就讀於美國歐伯林學院,後於哥倫比亞大學獲國際關係碩士學位。

蕭美琴加入民進黨的時間比蔡英文還早,目前被視為與蔡英文合作緊密的幕僚之一。據傳留洋背景使兩人在某些議題上需以英文溝通更為順暢。BBC引述消息說,美台自貿協定談判進展在很大程度上來自蕭美琴的運作,若沒有她在華盛頓的游說,美豬牛協議以及隨後的自由貿易協定很難成功。

蕭美琴在接受媒體採訪時表示,自7月底到任後,自己像拼命三郎一直努力跟各界接觸、溝通和爭取,希望台灣在國際上碰到的長期不公平待遇能有所改善。在代表處同仁一起努力下,有些事情確實有進展,美方對於台灣的許多訴求也多正面看待,但每一步都很艱辛。

具有諷刺意味的是,近日美國駐華大使突然宣布卸任,並定於10月初離開中國。外界認為這是美中外交關係降級的表現。中共駐美大使崔天凱日前對外界表示,美中關係已經發生巨變,他最近每晚都難以入眠。

責任編輯:溫妮