【美麗日報2020年09月21日訊】最新衛星圖片顯示,北極目前的最大冰架、位於格陵蘭島東北部的史帕特冰川(Spalte Glacier)斷裂,面積約110平方公里的冰舌脫離冰川,碎成冰山在水面漂浮。這是繼南極有「末日冰川」之稱的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)以驚人速度融化的消息曝光之後,傳出的又一極地冰川「噩耗」。

據一篇於今年2月發表在《自然地球科學》(Nature Geoscience)期刊上的研究論文提出,科學家研究北冰洋僅存的最大冰川邊緣的部分冰舌後發現,79N冰川下方不斷被暖流衝刷融化,一股來自大西洋暖流、約1.6公里寬的海水不斷湧向79N冰川,就像熱水衝在冰塊上一樣,情形與南極洲「末日冰川」底部被暖水淘刷非常相似。更令人心悸的是,最新研究證實,南北兩極冰川融化是地面氣溫升高和海洋水溫升高共同作用的結果。

北極史帕特冰川斷裂、冰舌脫落後碎成冰山在海上漂浮的衛星照片。(圖:路透社)

聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的研究發現,海水正在變暖,覆蓋極地大陸和海洋的冰層正在以驚人速度融化,而這個動態對地球上幾乎所有的生物都有無可避免的影響。這個趨勢將貫穿整個21世紀,未來還將持續下去,熱帶和溫帶高山冰川也將不斷加速融化,進入22世紀後,這些冰川的冰有80%將不復存在。

科學家表示,地球南北兩極古老冰川將帶來許多問題,其中最主要的問題是地球淡水短缺,因為大部分淡水以極地冰的形式儲存在南北兩極,融化後冰水流入海洋,加速淡水流失。另外,冰川融化的後果還包括海洋極端氣候更頻繁、海洋生態系統受干擾和破壞,南極冰川凍土層中的有毒物質被釋放等。

科學家擔心,海洋水溫升高和高寒地帶變暖會影響世界各地,海水溫度升高還會導致熱帶氣旋、海洋颶風等重大自然災害更頻繁發生,破壞力更大,預計到2050年,現在百年一遇的極端災害將以每年一次的頻率發生。一些島國下個世紀將不復存在或無法居住,內陸地區洪災將更加兇猛,冰川融化還會影響水力發電,進而使內陸居民的生活也受到影響。

另外,海洋水溫升高、海水中二氧化碳含量增加,將會改變魚類和其他海洋生物的生存環境,魚類種群會遷移,直接影響漁業,同時導致大片珊瑚消失。碳排放也會導致海洋動植物含汞和其他有機污染物增多,進而威脅海鮮的食用安全性。如果碳排放繼續增加,大約70%的近地表永久凍土將融化。

責任編輯:劉妙

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