【美麗日報2019年12月09日訊】當地時間今天(9日)下午2點11分,新西蘭最活躍的圓錐形火山「白島」突然大爆發,已致5人死亡,20多人下落不明。

新西蘭熱門觀光景點「白島」火山(紅點處)9日爆發。(圖:截取自Google地圖 google.com/maps)

火山噴發後,救援直升機和其他飛機對該島進行了多次空中偵察,警方表示「在任何地方都沒有發現生命跡象」,「任何有可能生還的人都已在撤離時被救。」

「白島」距離新西蘭大陸約50公里。目前,島上的有毒氣體和火山灰的持續下落使救援隊無法登島進行搜救。

警方表示,當時島上大約有50人,其中20多位是澳大利亞遊客。他們中已有23人獲救,5人確認死亡。所有獲救的人都負傷,以燒傷為主。七名重傷員已被送往陶藍加和奧克蘭的醫院救治。

新西蘭總理傑辛達·阿德恩(Jacinda Ardern)已於晚間抵達「白島」附近的沿海城市瓦卡塔尼。她在新聞發佈會上說「這看起來的確是很嚴重的問題」。

聖約翰醫療急救人員在一份聲明中表示,島上受傷人數據悉多達20人;該救護機構已派遣七架載有護理人員的直升機前往。

來自美國舊金山的工程經理麥克·沙迪(Michael Schade)在火山爆發前20分鐘離開「白島」,並把自己在船上拍攝的火山爆發場面上傳至推特。可以看到煙塵一開始包圍火山口頂端,幾分鐘後就吞沒整座島嶼。

新西蘭地質與核子科學研究所(GNS Science)的火山學家布拉德·斯科特(Brad Scott)說,這次「短暫爆發」噴出的火山灰高達3,600米(12,000英尺)。

最初,新西蘭地質災害監測機構GeoNet將警戒級別提高至4級(5級代表大規模噴發),他們隨後又將警戒降至3級。斯科特解釋說,這是因為在最初的爆炸之後,火山並沒有繼續噴發。

11月18日,GeoNet將「白島」的警戒級別從1級提高到2級,並指出二氧化硫氣體含量有所增加——這種氣產生自火山深處的岩漿。該機構還說在過去的幾周里,火山震動已從「弱」上升到「中等」強度。

很多人可能會問:科學家們最近已注意到火山活動在增加,為什麼還允許遊客上島遊玩?斯科特說,警報級別經常被提高再降低,沒出現過任何噴發。儘管過去有過幾次險情,但沒有發生過重大事故。

「白島」曾在1914年因開採硫磺發生事故,造成12人死亡。部分火山口壁坍塌,山體滑坡摧毀了礦工的村莊和礦井。1953年,「白島」成為私營風景保護區,每年接待一萬多遊客來此參觀火山。

「白島」也被當地的毛利人稱為Whakaari,意為「壯觀的火山」。

責任編輯:松林

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