【美麗日報2020年04月25日訊】一顆直徑1.3英里(約2公里)的小行星將在下週接近地球。雷達圖像顯示,這顆小行星看起來好像戴著口罩,在中共肺炎疫情蔓延全球期間給了天文學家們一個小驚喜。

每3年8個月繞著太陽運行一周的小行星「1998 OR2」將在下週三(29日)以每小時82,769英里(約133,203.79公里)的時速靠近地球,並在安全距離內掠過。位於波多黎各的阿雷西博天文台(Aricebo Observatory)正在追蹤這顆小行星,天文學家發現,它凹凸不平的外觀從雷達圖像看來就像戴著口罩。

「戴口罩的」小行星。(圖:NASA)

天文台行星雷達項目主任安妮 · 維爾基(Anne Virkki)接受訪問時說道,「1998 OR2小行星一端的小山和山脊等小尺度地形特徵在科學上是很迷人的。不過,由於我們最近都在關注COVID-19(中共病毒),這些特徵便使它看起來好像戴著口罩。」

1998 OR2小行星是於1998年被夏威夷的天文學家發現,預料將會是今年最大顆飛掠地球的小行星。根據天文研究員們的推算,這顆小行星下一次會在2079年4月16日靠近地球,屆時將距離地球僅100萬英里(約1609344公里)以內。

地球曾在6600萬年前被一顆直徑約7至50英里(約11.3至80.5公里)的小行星撞擊,被科學家認為導致了恐龍滅絕,因此天文學家們一直在計劃如何阻止同樣事件再次發生,包括發射太空船,使即將撞擊地球的小行星發生偏轉。

美國太空署將在明年7月啟動一項名為「雙小行星重定向測試」(DART)的任務,將太空探測器發射到太空,使其在2022年9月撞入一顆直徑約500英尺(152.4米)的小行星。這項任務旨在測試一顆小行星可以被偏轉到什麼程度,以幫助科學家設計未來的任務,保護地球免受小行星撞擊。

責任編輯:劉妙