美麗日報 記者賴君穎/綜合報導

2018年諾貝爾物理學獎才剛頒發,就傳1988年得主李德曼(Leon Lederman)辭世消息,享壽96歲。他因發現次原子粒子「μ微中子」而獲得此殊榮,還曾出版著作「上帝粒子」(The God Particle),被學界視為物理界巨擘。

李德曼的妻子艾倫(Ellen Carr Lederman)3日公布,丈夫在愛達荷州的養老院逝世。李德曼曾於1991年用諾獎獎金和妻子在愛達荷州德里基斯(Driggs)買了棟度假小屋,並於2011年定居於此。另外,他還於2015年拍賣諾貝爾獎獎牌,最終以76.5萬美元(約新台幣2350萬元)成交。

李德曼在1978年至1989年期間在擔任費米國家加速器實驗室(Fermi National Accelerator Laboratory)主任,他曾預言上帝粒子的存在,這項發現被譽為20世紀最重大的科學成就。

上帝粒子又稱為希格斯玻色子(Higgs Boson),意指比原子還小的粒子,可解釋基本物質質量,人類及宇宙中其他所有相連的原子都深受上帝粒子影響。不過,即便發現了這微小粒子,物理學界至今仍舊無法解釋一些關於強交互作用、電弱交互作用、重力交互作用的統一化問題,以及宇宙的起源問題。

物理學家戈登凱恩(Gordon Kane)更是曾以100美元(約新台幣3100元)作賭注,聲稱學家們不會發現希格斯玻色子。而當該粒子於2012年發現時,史蒂芬霍金(Stephen William Hawking)也深感惋惜,他並認為,這粒子將使物理更加無趣,甚至有朝一日會摧毀我們已知的宇宙。

不只霍金這麼想,一項「希格斯波塞子的末日」(Higgs boson doomsday)理論指出,當一個量子波動在空間中形成一個真空的「泡泡」,它會在空間中擴散,進而摧毀整個宇宙。不過,科學家並不認為這件事會在短期內發生。

(責任編輯:林庭)

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