【美麗日報2020年03月24日訊】全球中共肺炎(武漢肺炎)確診病例已飆破30萬宗,其中有許多確診病例沒有症狀或症狀輕微,卻可以人傳人,令專家懷疑有大量隱性病例未被發現。國際權威學術期刊《自然》(Nature)週五(20日)刊登了一篇重磅報導,稱這些隱性感染者可能佔全體患者的 30%至60%,甚至引發新一輪的疫情大爆發。

隨著中共肺炎病例在全球不斷增加,越來越多確診病患不但沒有與確診病例的密切接觸史,也沒有到過疫區,許多專家開始懷疑,所有確診病例中,有多少屬於可傳染他人的症狀輕微或無症狀患者。這類患者症狀較輕,因此未尋求治療,並躲過體溫檢測之類的篩查方法,卻仍可以將病毒傳染給他人。

初步估計顯示,這類隱性病例可能佔全部病例的六成左右。明尼蘇達大學傳染病研究與政策中心主任麥克·奧斯特荷姆(Michael Osterholm)說,「了解無症狀或輕症患者的比例對於讓我們了解是什麼驅使了這場流行病非常重要。」

這類病例不同於那些未通報的病例,即由於當局未充分篩查而錯漏的案例,以及處於潛伏期、尚未出現症狀的「臨床前病例」。為了評估隱性感染的程度,一支來自中國和美國的研究團隊利用中國湖北省武漢市衛生委員會收到的26,000宗實驗室確診病例的臨床數據,建立了一個模型。

未被發現的病例

本月6日發布在醫學論文預印平台medRxiv的一份研究估計,截至上月18日,武漢有37,400宗病例尚未被當局發現,這些未通報的病例大多都是無症狀或輕症患者,但依然可以把病毒傳染給他人。

帶領這項研究的華中科技大學公共衛生學院院長鄔堂春教授說,「根據我們最保守的估計,至少59%感染者尚未被檢測到,並且可能在傳染其他人,這或許可以解釋該病毒為何在湖北迅速蔓延,如今更擴散到全球。」

這個數據也獲得倫敦衛生與熱帶醫學院疾病建模專家亞當·庫查斯基(Adam Kucharski)認同。庫查斯基表示,這項研究結果和其它幾項基於更小的數據組得來的估計結果一致,其估算方式也非常合理。

不過,根據上述模型的假設,每個人接觸社區裡其他任何人的機會都是相等的;而美國喬治亞州立大學流行病學家傑拉多·喬維爾(Gerardo Chowell)表示,在現實中,我們有更大的機會只跟一小群人接觸,如家人、朋友和同事。他表示,上述模型可能高估了病毒傳播率、並誇大了無症狀或輕症病例的數量,但所估計出來的結果跟實際數據相當接近。

越積越多的證據

《國際傳染疾病期刊》(International Journal of Infectious Diseases)本月 13日也刊登了一篇來自日本的研究,該研究調查565名在2月初撤離武漢、並多次被檢測病毒及症狀的日本公民,發現在13名被感染的疏散者之中,有4人(佔31%)從未出現任何症狀。

不過,喬維爾表示,最能證明無症狀病例的可能是「鑽石公主號」郵輪。這艘油輪今年2月初在日本海域爆發中共肺炎後被隔離,郵輪上的3711名乘客及船員被反覆測試和密切監控。

喬維爾本月12日發表在《歐洲監控》(Eurosurveillance)期刊上的建模研究指出,「鑽石公主號」郵輪上的約700名感染者之中,有大約18%沒有任何症狀。但喬維爾表示,郵輪上的感染者以老年人居多,而老年人感染中共病毒後往往會發展成重症,考慮到這項因素,一般人口中無症狀病例的人數可能更接近日本研究團隊報出的31%。

他認為,綜合幾項研究的結果,無症狀或輕症患者可能佔全部感染者的40%至50%左右。

病毒脫落

另外,德國一支研究小組本月8日在medRxiv上發表研究指出,一些中共肺炎患者在發病初期時,其喉部拭子就已經有大量病毒,這意味著病毒很容易通過咳嗽或噴嚏被釋放出來,傳染給其他人,這種過程被稱為「病毒脫落」(viral shedding)。

廣東省疾控中心本月19日也在《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)上發表研究,稱被研究的中共肺炎患者在發病不久後就檢測到了很高的病毒載量,而且有一名患者從未出現症狀,但他釋放出來的病毒量和出現症狀的患者相當。

奧斯特荷姆表示,上述研究是針對中共肺炎不同階段的病毒脫落程度的首次詳細分析,所得出的數據確認了許多專家的懷疑,即一些感染者在無症狀或症狀輕微時有高度傳染性。但他強調,這個問題的嚴重程度具體如何尚不清楚。

許多專家也擔心,隱性病例的問題可能會令兒童對中共病毒的易感性被低估。上海兒童醫學中心一項針對中國700多名兒童患者的研究發現,其中56%兒童屬於無症狀或輕症患者,研究者表示,倘若該研究結果成立,當局有必要採取緊急措施,防範助長大流行的輕症或無症狀病例,如關閉學校、取消公共集會,要求人民留在家中隔離等。

責任編輯:劉妙