【美麗日報 2019 年 11 月 08 日訊】今年 10 月 1 日,美國退役軍人皮爾森(Edward K. Pearson)在薩拉索塔國家公墓(Sarasota National Cemetery)下葬,共有 4000 多人出席了他的葬禮。這些出席的人都不是他的家人,也不是他的朋友,甚至完全不認識他,之所以聚集在這座墓園,是為了感謝這位英雄在生前為民眾作出的貢獻,讓他不用孤獨地走完人生最後一程。

這場震撼人心的場面從一位孤獨老兵的死亡開始。

皮爾森年輕時在美軍服役,但由於各種原因,他生前的最後一個月是在佛州那不勒斯的一家臨終療養院度過的。今年 8 月 31 日,年老的他終於撒手人寰,但負責葬禮的殯葬公司職員根本聯絡不上他的家人,更對這名老人的過去一無所知。

幸好,皮爾森生前的一位病友成功找到他的從軍記錄。人們這才發現,皮爾森曾在 1962 至 1964 年期間在美軍服役,並以一等兵軍銜光榮退役,換句話說,他能夠享有隆重的軍葬禮,並且被葬在國家公墓。

不過,在聯絡不上他家人的情形下,皮爾森很可能會孤零零地下葬,對於一個曾經為國家奉獻的勇士來說,獲得這種結局實在是讓人於心不忍。禮儀師赫特(Michael Hoyt)便決定,應該讓這位了不起的老兵獲得應得的感謝和尊重。

赫特接受 CNN 電視台訪問時說:「我們接觸了國內的一些退役軍人組織,告訴他們,我們很擔心,除了我們這些工作人員以外,沒有人會出席他的軍葬禮。」

示意圖。(來源:Shutterstock)

赫特見過很多皮爾森這樣的老兵,他們為了保護國家和人民,付出自己的一生,最後卻貧困潦倒、甚至無家可歸,只能孤獨地迎向死亡。他一直對這種境遇感到不忍心,於是免費替他們辦葬禮,並聯絡退役軍人組織,希望能夠找更多人來見他們最後一面,表示他們的功績將會被人銘記在心。

他說:「看到社交平台上的網友們這麼積極地回應,我們獲得很大的鼓舞。」自從皮爾森的訃告在當地《那不勒斯每日新聞》(Naples Daily News)上刊登後,越來越多人注意到這名孤獨的老人,老兵們紛紛把他的葬禮訊息傳出去。當地商家隨後跟上,在臉書專頁上公布皮爾森葬禮的消息,並用免費食物鼓勵更多人出席皮爾森的葬禮,「給這位老人家一點愛

社交平台的力量就像雪球一樣越滾越大。終於,CNN 新聞主播傑克 · 塔珀(Jake Tapper)注意到了這個消息,親自在推特上發文,呼籲人們出席皮爾森的葬禮,同樣在網上公布葬禮消息的還有佛州參議員魯比奧(Marco Rubio)。

當地警方也跟進了這個消息,宣布將派出警員代表警局參加皮爾森的葬禮。決定出席皮爾森葬禮的人越來越多,他們不認識皮爾森,卻願意抽出時間,參加這位老兵的葬禮,在他人生的最後一段路上給予他應得的尊重,感謝他畢生為國家做出的貢獻。

後來,更讓人意想不到的消息來了:柯里爾縣稅務辦公室的客戶服務代表派蒂 · 特拉赦(Patty Thrasher)得知葬禮消息後挺身而出,表示自己認識皮爾森。

原來,皮爾森生前曾住在流動住宅裡,但這座住宅在 2017 年被伊爾瑪颶風(Hurricane Irma)破壞了。皮爾森想要獲得政府資助,重建自己的家,但特拉赦調查後發現,皮爾森之前受人欺騙,並沒有住地的所有權,無法獲得政府資助來重建家園。

特拉赦後來動用了社交媒體的力量,在網上發動籌款來幫他還清稅務、修理屋頂,還幫他的新家申請到了法定產權。可惜的是,皮爾森最後來不及搬進自己的新家。

她接受《先驅論壇報》(Herald Tribune)訪問時說:「他沒能搬進新家讓我很難過,因為他當時真的很興奮。但我很高興,他人生的最後幾個月有人照顧他和愛他。他是一名美國老兵,我住的地方的每一個人都集結起來,願意伸出援手。這才是我們國家應該有的樣子。」

皮爾森的葬禮場面非常壯觀,不但人潮洶湧,通往薩拉索塔國立公墓的路段更是交通繁忙,以至於負責捧著皮爾森骨灰的赫特必須被警方護送才能安全出入。對於一名把自己的生命和榮譽奉獻給國家的軍人來說,再也沒有比這更體面的葬禮了。

在很多不為人所知的角落,有很多人像皮爾森這樣,為了安全與和平默默付出,最後成為無名英雄。當我們為了生活而忙碌時,一定要時時刻刻記得他們的貢獻喔!

責任編輯:蘇明真

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