【美麗日報2019年10月11日)深受美國國際學生喜愛的實習許可計劃(Optional Practical Training,簡稱OPT)或被取消。該計劃被視為獲得H-1B工作簽證的墊腳石。針對華盛頓技術工人聯盟(WashTech)就OPT對美國國土安全部(DHS)提起的訴訟,美國各高校獲准對OPT的重要性發表意見,意見征詢日期已於10月11日截止。

美國高等教育和移民之校長聯盟(Presidents’ Alliance on Higher Education and Immigration)近期通過其官網發布了上述消息。

OPT計劃於1992年設立。根據現行規定,持有F1簽證的留學生可在畢業後留美工作12個月。2008年起,政府將STEM(科學、技術和數學)學生的工作時間延長至36個月。

如果OPT計劃被取消,中國留學生將受到重大影響。根據目前的數據,2017~2018年,大約有36萬名中國大陸學生在美留學,占國際學生總數的33.2%。截至目前,中國仍然是美國最大的國際學生來源國。

WashTech在OPT計劃方面與國土安全部長期存在爭議。2014年,WashTech將國土安全部告上法庭,稱該部沒有法定權力為持有F1簽證的國際學生制定OPT的規則和法律。

今年7月1日,美國哥倫比亞特區地方法院裁定將重審此案,其中包括標准的12個月OPT計劃和24個月的STEM延伸規則。如果WashTech勝訴,OPT可能會被終止。

據悉,今年7月,共和黨眾議員戈薩(Paul Gosar)向國會引入了《美國高技能人才公平法案》(Fairness for High Skilled Americans Act),旨在取消OPT計劃。

另外,戈薩在近期寫給川普總統的信中,請求總統通過行政命令終止該計劃。信中說:「OPT傷害了美國公民:負債累累的大學畢業生被拒之門外,美國白領被外國勞工取代,美國女性和少數族裔STEM申請人被拒之門外。」「終止該計劃對美國有利,對美國的競爭力是必需的。」

根據皮尤研究中心(Pew Research Center)的報告,過去十年裡OPT計劃的國際學生人數增加了400%。在2004年至2016年間,近150萬外國學生獲得了OPT許可,其中超過半數在STEM領域工作。

另據報道,白宮已經有針對性地根據川普總統「購買美國貨,雇佣美國人」的行政命令對H-1B簽證進行改革,該簽證拒簽率已經大幅增加。與此同時,政府還承諾廢除與H-1B相關簽證H-4,該簽證允許H-1B簽證持有者的配偶申請留美工作的綠卡。

責任編輯:松林

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