晚期癌症的患者在加入宗教後的確可以延長生命根據調查,三分之一的美國人中就有兩個基督徒,一半的人口說他們每周都參加典禮和祈願。世界首頭強國是現代世界中極其崇拜道教的國家。 在一項剛公布的研究中,科學家發現了壽命和信仰之間令人驚訝的相關性。根據在美國死亡大約1000人的回顧分析,經常去教堂的人的壽命比無神論者平均長四年。 美國俄亥俄州立大學的心理學家說,宗教信仰使有神者經常參加志願和社會活動,這是延長壽命的原因之一。「加入這些信仰還有很多其研究無法解釋的利益信念,以及很多的好處」俄亥俄州立大學心理學家兼研究主管勞拉華萊士說。 該研究的共同作者鮑德溫路副教授對此表示贊同。他認為,雖然這些調查結果對於無神者來說似乎很荒謬,但存在一個他們不可否認的聯繫「這項研究提供了有說服力的證據,證明信仰與一個人的壽命之間有密切的關係」鮑德溫路副教授說。 第一項研究基於500多已死亡的人進行分析,研究人員發現,有神者和無神者之間的壽命將近10年的差距,在排除性別和婚姻等因素,其壽命的差距約6.5年。 第二項研究基於在美國超過40多個主要城市和1000已死亡人來進行分析,這次壽命的差距是5.64年,在排除其他因素之後,其差距是4年。 研究還表明,志願者和參加社會活動的人有壽命更長的趨向,但心理學家華萊士認為,這些因素只能解釋多活一年的原因。 鮑德溫路又認為,其原因在於許多宗教的原則和規範中,有助於限制較差的生活方式,如飲酒和濫用藥物。他認為,信仰也「促進減輕壓力,通過感恩、祈禱、禪定等各種活動。