地獄中的自殺者 但丁,意大利文藝復興的三巨星之一。他著作的史詩《神曲》百世流芳,享譽至今。書中描述了地獄、煉獄以及天堂的景象。 從他描述的世界,地獄的形狀酷似漏斗,從上到下逐層縮小,越往下層地獄,那裡的靈魂遭受的痛苦越深重。地獄分為九層圈,自殺者在第七層。 第七層圈的第二環是「怪鳥哈爾皮的樹林」,哈爾皮是人面鳥身的怪鳥。樹林中的樹木,枝幹扭曲盤結,不結果實,只生長毒刺。 皮埃爾生前是羅馬帝國腓特烈二世的大臣。生前握有權勢,又是一個忠於職守的人。因淫蕩的娼妓煽動許多人反對他,皮埃爾不堪羞辱,想以死洗雪恥辱,從而自殺身亡。他自殺之後,落入哈爾皮樹林,靈魂被禁錮在大樹裡。如果有人折斷樹枝,樹枝會流血,那靈魂也會痛苦萬分。 皮埃爾說:「當凶狠的靈魂離開自己用暴力掙脫的肉體時,米諾斯(註)就把它打發到第七谷裡」。自殺之罪,在於用暴力方式毀滅自己的肉身,自己對自己施加暴力。 輕生者落到第七圈地獄,在這裡靈魂像種子一樣發芽生長,長成樹木。長年累月,怪鳥哈爾皮吃他的葉子,給他造成痛苦,輕生者的靈魂因此不斷地受苦。即便日後他們想再獲得人身,也是極其困難的事情。因為人是神造的。自殺的行為,是在反對自然法則、反對神明的安排,反對造就和賦予生命的那些神。 不過在但丁的描述中也有例外,即為自由殉身的加圖(Cato)。在末日大審判後,加圖取回了自己的身體,還能升到天國。或許因他擁有清廉的美德,高尚的節操,為人誠實且堅毅,反對行賄和造假。