【美麗日報2019年11月02日訊】球狀星團是宇宙中最古老的天體之一。西班牙科學家最新研究發現,英仙座星系團中心的巨大橢圓星系NGC 1275附近,驚現成千上萬新的球狀星團。

球狀星團是由數千甚至數百萬顆古老恆星組成的球形恆星群,在大型橢圓形星系周圍數量最多。

西班牙國立巴斯克大學天文學家布羅德赫斯特(Thomas Broadhurst)教授及其同事,分析了由哈勃太空望遠鏡拍攝的NGC 1275照片。

布羅德赫斯特表示,目前不清楚為什麼最亮的星系會在星系團的中心形成,但它們包含數千個舊的球狀星團,這一點可能需要考慮。

據他介紹,年幼的球狀星團與複雜的冷氣網絡緊密相關,並因此而形成。這些冷氣網絡一直延伸至巨型星系外圍。這種冷氣網絡是從浸滿整個英仙座星系團的熱氣中冷凝而成的。事實上,由於氣體集中在中心,因此冷卻得更快,從而形成球狀星團。

「一旦形成之後,這些新生的球狀星團不會像雨滴從雲中落下那樣留在冷氣網絡中,而雨水則會注入巨大的星系中。」他說:「因此,人們可以預期,由於球狀星團從周圍氣體中接收到的雨水,這些星團的中央星係將隨着宇宙時間的推移而變得越來越亮。」

該研究於2019年10月21日發表在《自然》雜誌子刊《自然天文》上。

責任編輯:松林

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