传统文化强调人的道德修养。儒家认为,人之所以为人者,在于人有道德,德是人的立世之本。

示意图(图片来源:翻摄自网路画面)

《大学》的首先要求人修养道德,而且是先修己德,再是由自己的修德理性推及于人,「修身而后家齐,家齐而后国治,国治而后天下平。自天子以至于庶人,一是皆以修身为本。」

可以说,儒家的关于修身的学说和传统,是传统文化中的宝贵财富,成为社会所维系的道德观和价值观,使社会道德维持在较高水准。

《诗经》所提到的:上天生育了人类,万事万物都有法则。老百姓掌握了这些法则,就会崇尚美好的品德。 

孔子提出了「以德配天」(用道德顺从上天),人要遵循「仁、义、礼、智、信」等道德原则。孔子已注重调整天人关系、人际关系和各种意识形态的关系,以建立起圆容的、安定的、和谐的社会秩序。他倡导了人们修成君子以至成贤成圣。

孔子还说:「修己以敬,修己以安人,修己以安百姓」,意味着一个人自修以保持尊重的态度、一个人自修以给众生带来安宁和平。德治与仁政也是以个人修养为前提的。立德和修身是摆在第一位的。立德是目的,修身是方式。立德修身是进行道德修养、完善人品操行的重要途径和方法。

孟子提出道德是天赋的。道德是人心所固有的,且天心与人心相通。他认为每个人都具备善良天性和道德。一个人如果能够保持品德和努力提高自己的修养,那么「人皆可为尧舜」。

孟子指出做人应有四种德行,就是:「恻隐之心,仁之端也;羞恶之心,义之端也;辞让之心,礼之端也;是非之心,智之端也」,此「四端」正是「仁、义、理、智「等四德」的基础。其亦是人与动物的根本区别。其与人类的悠久历史有关,其中是人类基本的标准。

孟子指出,修身是知天、敬天,达到崇高境界、具有博大仁爱胸怀的唯一之路。孟子重视修内而不是向外,要坚守自己的良知与本心,做人做事讲原则、保持公平。一个人若能做到就变成「充实而有光辉」,感化别人一道行善,以达到至善的境界。

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在物欲横流的社会中,有些人迷失了自己的本性。一个人若有理念需要重视自己的一言一行,和仔细考虑自己的思想是否符合天理。一个人如果不修德,他就会放纵欲望,然后会因迷失自己而堕落。因此,古代的先贤们非常重视找回自己迷失的善良本性。

每个人都有善恶两种因素。为了抑恶扬善就要严以律己,绝不能随波逐流。通过教育和感化,一个人完全可以保持自己的本性。因此,讲正气之人的责任就在于唤醒他人的良知本性,帮助他们回到正道。

立德修身的要求是做人要诚实守信、正直善良、谦虚忍让,因此,要倡导多读圣贤书,修去个人私欲和一切不正的因素。儒家修持身心所体现的更高人生价值,目的是兼济天下,经国治世,造福于民。

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历史上的贤德之士都是修身自省的典范。孔子和他的学生都非常重视反省自身。孔子说:「吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩」。

孔子始终重视修身,孔子还劝我们见到有德行的人就要向他看齐,见到有人做的不好,也要反省一下自己有没有类似的情况。他强调有过必改,主张「过则勿惮改」、「择其善者而从之,其不善而改之」。

此外,他本人非常欢迎别人指出他的过错。他认为这是一种恩惠,许多人观察他的缺点,然后指出以认真改正。他看到颜回「不迁怒,不贰过」,非常赞赏这种闻过则喜、知过必改的可贵品质。
扎实的修身基础,正是孔子及其学生们,在任何环境中能够矢志不渝地实践和弘扬道义的原因所在。

(责任编辑:晓墨)

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