根据调查,三分之一的美国人中就有两个基督徒,一半的人口说他们每周都参加典礼和祈愿。世界首头强国是现代世界中极其崇拜道教的国家。

在一项刚公布的研究中,科学家发现了寿命和信仰之间令人惊讶的相关性。根据在美国死亡大约1000人的回顾分析,经常去教堂的人的寿命比无神论者平均长四年。

美国俄亥俄州立大学的心理学家说,宗教信仰使有神者经常参加志愿和社会活动,这是延长寿命的原因之一。

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「加入这些信仰还有很多其研究无法解释的利益信念,以及很多的好处」俄亥俄州立大学心理学家兼研究主管劳拉华莱士说。

该研究的共同作者鲍德温路副教授对此表示赞同。他认为,虽然这些调查结果对于无神者来说似乎很荒谬,但存在一个他们不可否认的联系「这项研究提供了有说服力的证据,证明信仰与一个人的寿命之间有密切的关系」鲍德温路副教授说。

第一项研究基于500多已死亡的人进行分析,研究人员发现,有神者和无神者之间的寿命将近10年的差距,在排除性别和婚姻等因素,其寿命的差距约6.5年。

第二项研究基于在美国超过40多个主要城市和1000已死亡人来进行分析,这次寿命的差距是5.64年,在排除其他因素之后,其差距是4年。

研究还表明,志愿者和参加社会活动的人有寿命更长的趋向,但心理学家华莱士认为,这些因素只能解释多活一年的原因。

鲍德温路又认为,其原因在于许多宗教的原则和规范中,有助于限制较差的生活方式,如饮酒和滥用药物。他认为,信仰也「促进减轻压力,通过感恩、祈祷、禅定等各种活动。」

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实际上,真正的信仰为数千年来从东方到西方的道德标准和价值观奠定了基础。通过对佛教的信仰,人类可以根据诚实、善良、宽容等高尚的道德标准来分别好坏、对错和自我反思,亦不容易堕落在社会弊端中。

在某些城市,宗教信仰具有扩散效应,心理学家华莱士表示「在一些特殊情况下,信仰对身体健康的积极影响会扩散到无神者」。

多年来,有很多关于这个主题的研究,大多数都显示出积极的结果。从现代科学的角度来看,目前仍然没有适当的答案,但不可否认,许多研究表明心理健康对身体健康具有很大的影响。

降低患高血压的风险

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1998年的一项研究发现,崇道的老年人患有高血压的风险降低近40%。科学家们还对超过4,000个人进行了血压测量,并调查了参与者的信仰,积极地的结果表现在有宗教信仰的人的血压上面。

坚定地面对困难

宗教信仰帮助患者在面临死亡前更加稳定,根据2009年在美国医学会杂志上发表的一项研究,患有晚期癌症的患者在加入宗教后的确可以延长生命。

健康的免疫系统

杜克大学医学中心对近2000个老年人进行的一项研究发现,参加宗教活动的人有IL-6浓度和抗炎蛋白水平较高,有助于他们预防癌症,免疫病毒因素。

延长寿命

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随着最近的研究发现,信仰有助于将寿命延长七年。1999年的研究也发现,在放弃宗教信仰后,一个人死亡的风险几乎翻了一倍。

祈愿——禅定

祈愿是西方人熟悉的宗教仪式,类似于东方佛教和道教的禅定。研究发现,当一个人祈愿或禅定时会出现「放松反应」。在这个时候,身体的交换物质减少、心跳减慢、血压下降,我们的呼吸变得更加规律和稳定。

这很重要,因为许多现代健康问题与生活中的压力有关。许多关于禅定的研究还发现,其具有减少焦虑、降低血压、减轻疼痛、改善睡眠和增加注意力的功能。

完整的幸福

那些有真正信仰的人往往具有良好和积极的价值观,他们知道知足为乐,他们内心安乐,而不是沉浸在无尽的欲望之路上。因此,真正的信仰帮助人们拥有完整的精神生活,从而拥有健康的身体。因此,并不意外许多调查显示与非信仰的人相比,有信仰的人更幸福,同时在生活满意度测试中获得更高分数。

(责任编辑:守恩)