钟馗生在唐德宗时代,文武全才,年轻时就考上秀才,钟馗来到长安参加殿试。当时主考官是韩愈,副考官是陆贽,都是知名的大臣,也是文采横溢。这两位考官看了钟馗答题的诗词,都对他的文才赞誉有加,因此决定选他为状元。

钟馗虽然满腹经纶,可惜生得豹头环眼,面貌丑陋,令人望而生畏。德宗皇帝召见钟馗的时候,对他的外表吃了一惊,说到:「此人如此丑陋,朕若举为状元,岂不贻笑天下。」

主考官韩愈见德宗面有愠色,赶紧上奏道:「钟馗虽然其貌不扬,然诗文字字珠玑,实乃奇才。况且朝廷取士,旨在为国求才,陛下切不可因貌废人!」

德宗听了觉得也有道理,正踌躇间,宰相卢祀进奏:「三百人中,难道无一才华之人?真是笑我朝中无人。」

这卢祀是以奸邪出了名的,像钟馗这样的读书人早就不耻其行径,一听卢祀所言,心中更是怒不可遏,于是冲向卢祀,痛打一顿。

德宗看钟馗乱了朝廷规矩,立刻命人将他拿下,钟馗一时气愤,抢过宝剑自刎而死。

皇上见了这番情景,心生后悔,此时陆贽向前奏道:「如今面恶心善的钟馗做不了状元,而面善心恶的庐相,民间早就以『蓝面鬼』相称,又如何能列入朝班,且为百官之首?祈陛下明察。」

其实德宗对卢祀的恶行早有所闻,只是苦无机会惩罚他,如今陆贽的谏言来得正是时候,于是下诏免了庐祀之职,并发配到岭南,以正媚疾之罪。

至于钟馗无罪而死,德宗则封他为「伏魔元帅」,执掌驱鬼伏魔,斩妖除邪。

伏魔元帅 钟馗(图片来源:Pixabay)

此后钟馗的形像就和「伏魔」、「斩妖」、「除邪」紧密相连,而且在民间不断流传。

从历代流传的各种钟馗传说看来,其面貌虽恶,却一直延续这个除妖邪的典故,因而被视为是一位善神。

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