凡是出家当和尚的人都要剃光头发,这在佛教中叫做「剃度」。

公元前5世纪,在尼泊尔和印度交界的一个释迦族部落里,王子乔达摩.悉达多离家修行,7年后觉悟成佛,开始在恒河流域布教,广收门徒。佛教认为世界是虚幻的,人生充满苦难,只有断除一切烦恼修行成佛,才能达到永恒的幸福。佛祖释迦牟尼最初对迦叶等5人说法时,亲手为他们剃去了头发,表示接受他们做自己的弟子。

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和尚剃发有三重含义:

一是按佛教的说法,头发代表着人间无数的烦恼和错误的习气,削掉了头发就等于去除了烦恼和错误习气;

二是削掉头发就等于去掉人间的骄傲怠慢之心;去除一切牵挂,一心一意修行。在中国古代,人们把头发看得十分重要,认为头发是从父母那里得到的,必须保护好,不能有丝毫损伤,否则就是对父母的不敬。而佛教则是要求断除这些亲情牵挂;

三是为了区别印度其他的教派教徒。当时的印度,教派林立。可人们一见到剃光头的就知道是佛教徒了。后来剃头就成了进入佛门的一种仪式。

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佛教刚刚传入中国时,其他仪式还没有发展起来,所以只要剃掉头发,披上类似袈裟的粗布衣服就可以当和尚了。

有的和尚头顶上有一些经香火烧灼而留下的疤痕,这是汉地佛教出家人的一种明显的外在标志,于是很多人都误认为,凡和尚都要烧戒疤。

世界各国和中国少数民族的和尚是看不到戒疤的(图片来源:Pixabay)

其实,佛教是不兴烧戒疤的,佛教的戒律中,并没有在受教人头顶上烧戒疤的规定。因此,除了汉地的和尚以外,世界各国和中国少数民族的和尚是看不到戒疤的;即使是中国汉族出家人,凡是在宋朝以前受戒的,头顶上也不会出现戒疤。

烧戒疤的习俗,据说起源于元代。元代初年,有一位志德和尚(1235-1322年)曾受到元朝皇帝世祖忽必烈的尊重。他传戒时,规定受戒者每人燃香于头项,受沙弥戒的燃三柱香,受比丘戒的燃十二柱香,作为终身之誓。这样一个小小的发明,后来居然悄悄地流传开来,并且被世代传袭下来了。

 

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