中央研究院天文所副所长李景辉团队透过ALMA望远镜,领先全球观测到恒星宝宝(原恒星)的喷流带有磁场,证实了科学家的推测,让探索恒星行程谜团更进一步。

科学家一直想揭开恒星形成的神秘面纱,但过去受限于天文望远镜的解析度,许多模型停留在理论推测,无法直接透过观测证实。直到阿塔卡玛大型毫米及次毫米波阵列望远镜(ALMA)出现,透过它的超高解析度和灵敏度,科学家得以一步一步探究宇宙奥秘。

「ALMA的超高解析度,如同在台湾最南端的屏东县,能把台北101上的一元硬币看的清清楚楚。」李景辉研究团队锁定英仙座中的原恒星系统,它的年龄仅约1万岁,是非常年轻的「恒星宝宝」。

李景辉表示,中研院团队观测英仙座中的原恒星系统「HH 221」,它的年龄仅约一万岁,是非常年轻的「恒星宝宝」。(图片来源:中央社)

研究团队去年首度捕捉到原恒星系统的尘埃吸积盘,就像是恒星宝宝正在吸食「尘埃汉堡」一样,在不断的喂食之中逐渐长大。

但这样的发现,无法满足团队的研究欲望,他们进一步探究「喂食」的过程,去年成功观测到转动的「喷流」,将吸积盘内缘过剩的角动量带走,让周围的物质可以更容易向内集中,仿佛恒星宝宝一边咬汉堡,一边射出高速旋转的子弹。

中央研究院天文所副所长李景辉(图),带领团队透过ALMA望远镜,领先全球观测到恒星宝宝(原恒星)的喷流带有磁场。(图片来源:中央社)

而最新观测更证实,上述「喷流」带有磁场,结构可能是螺旋状。李景辉表示,团队透过ALMA望远镜,拉进到最靠近中心原恒星约700AU(天文单位)的内圈,侦测到蓝移侧区块有氧化矽分子线的偏振,偏振度约1.5%,方向与喷流轴约略一致。这偏振是由Goldreich-Kylafis效应造成,因而确认喷流中有磁场存在。

原恒星系统「HH 211」距离地球约1000光年。(图取自nature.com)

李景辉表示,观测确认了天文学家提出的理论模型,进一步揭露恒星宝宝的「喂食」过程。不过目前还无法得知,喷流的磁场是来自于何处。

参与研究的清华大学天文所教授赖诗萍表示,银河系有那么多的星星,天文学家却一直无法完整做出一个恒星形成的模型。许多研究只停留在理论阶段,而李景辉团队找到了一个关键现象,证实早先提出的理论。

中研院团队透过ALMA望远镜(图),领先全球观测到原恒星的喷流带有磁场,让探索恒星行程谜团更进一步。(图取自网页alma.asiaa.sinica.edu.tw)

上述论文于11月10日发表于国际期刊Nature communications(自然通讯),获得国际重视。所观测的原恒星系统「HH 211」,距离地球约1000光年。相关资讯可参考中研院网站。

来源:中央社