资深美少女们注意啦!当你年近五十、经常无来由的感到身心俱疲,觉得无精打采、腰酸背痛、情绪不稳;跟身边的人互动时都觉得他们在跟自己作对⋯在这个时候,就要思考自己是不是进入人生的另一个阶段——更年期。

面对人生的第二个蜕变期,要怎么和平地和自己的身体互动呢?让塔拉.欧曼医师跟你娓娓道来!

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我好热

「我没有热潮红。我只是在热带地区度过短暂的私人假期。」──匿名

四十五岁时,有一天我与先生和一位朋友共进晚餐。突然间,我感到酷热难耐、浑身是汗而且不舒服。我越热,就越烦躁。

最后,我转身问我先生:「这里是不是很热?」他回答:「不会。」

那时候,我在心中怀疑这个显而易见的事实:「可能是热潮红吗?我要进入更年期了吗?我还太年轻了吧!」我的先生开玩笑地说他认识一个好医生,那就是⋯⋯我本人!嗯哼,非常有趣。

如果妳是一位中年女性,在夏天时阅读这本书,被问到「是不是很热?」妳的回答可能是「没错,很热。」

但如果妳是在冬天回答「没错,很热。」并且开启冷气空调的话,请务必继续阅读下去。

这章是献给所有曾经对我说过:「妳不明白我的热潮红有多严重,我的棉被和床单都被浸溼了。」我的答案是我绝对了解,我也曾经那样过,姊妹们!

可怕、普遍又无法避免的热潮红

热潮红是在更年期最普遍,近更年期第二普遍的症状。美国有超过百分之八十的女性经历过热潮红,这个比例极为惊人!妳知道每位经历热潮红的女性朋友们都Google过这个词吗?因此使得「热潮红」变成网路上搜寻更年期相关主题的第一名。

热潮红的最新消息是,持续的时间比以往认为得更久。女性平均会经历持续七年的热潮红,有些人可能长达二十年。

我确实听过七十岁的女性惊讶且惊慌地发现她们仍然感受到热潮红的症状。好消息是,热潮红不会致命;妳也不会因为在一场重要会议中,或在派对上与人谈话时,由于突然间浑身是汗而困窘致死。然而,坏消息是,热潮红会显著影响妳的生活品质。

到底什么是热潮红,又是怎么造成的呢?第一个答案很好回答。热潮红是一种瞬间温度上升的感觉,通常从妳的上胸部开始,然后蔓延到妳的脸颊。妳一开始会感到温暖,然后是热,接着妳开始脸红,这也就是为什么妳的脸会红通通的。

一次热潮红可以持续五分钟,有时会伴随心悸,也就是心跳快速,以及焦虑的感觉。事实上,许多女性表示,在每一次热潮红发生之前,她们会体验到像是恐慌症发作(panic attack)的感觉。

这种恐慌的感觉是非常吓人的,让许多人以为自己心脏病发作,而跑去当地的急诊室求诊。妳可能也会在热潮红之后,立刻感受到一阵寒意。这是因为妳的身体企图调节内部温度,好回复到舒适的体温。

热潮红之后,身体接着降温的概念似乎很好,但是这种降温的机制会让妳感到溼黏且闷热。最终,妳的肌肤温度会回复正常,但是这整个过程可能会占用三十分钟。谁有那种美国时间呢,尤其是如果妳一天当中出现多次热潮红的症状?

夜间盗汗的梦魇

我们不要忘记与热潮红同样扰人的表亲――夜间盗汗――顺带一提,它也会发生在白天。

流汗只是妳的身体企图在热潮红之后帮助妳降温,所以可能发生在任何时候。睡觉时,虽然妳会感觉到热潮红来袭,但是将妳唤醒的其实是盗汗,因为这个缘故,妳当然会睡不好,因而早上感觉疲倦与情绪不佳。

有趣的是,有些女性完全不会经历盗汗的症状;有些则是不论夜晚或白天都会盗汗;有些只有晚上盗汗。

不论妳属于哪一类,盗汗都被认为是近更年期和更年期的一种严重症状,因为它会对日常生活造成更多的不舒服与干扰。

盗汗通常是在热潮红一结束之后来临,从妳的上半身开始。轻微盗汗时,妳可能只有少许出汗,脸颊上有些许汗水。

如果盗汗严重,妳会浑身溼透,真的是指浑身溼透。妳会整颗头都溼漉漉的,发型也完全毁了!如果妳是在夜间盗汗,妳至少会移除身上盖的毯子,然后打开电风扇。

如果妳真的盗汗太严重,可能甚至必须替换床单,并且换上干的睡衣。我发现穿着一件宽大的长睡衣,不仅出乎意料地性感,也会让夜间更换衣物更加快速与容易。

漫长而艰难的卧房温度战争

我睡觉时通常会同时开启冷气与电风扇。我的先生抱怨我们的卧室简直就是结冻了。我怒火中烧地说:「多穿一件毛衣!」然后如果我因为夜间盗汗而醒来,我几乎看不见我先生,因为他总是把棉被拉到头顶。

这场战争没有赢家。只有妥协。

睡觉时,虽然妳会感觉到热潮红来袭,但是将妳唤醒的其实是盗汗,因为这个缘故,妳当然会睡不好,因而早上感觉疲倦与情绪不佳。(图片来源:维基百科)

什么导致热潮红

尽管我们可以送阿姆斯壮登陆月球,甚至可以观察到冥王星的特写镜头,我们仍然不知道导致热潮红的原因。

我们所知道的是有些女性相较于其他人具有更敏感的温度调节装置,代表妳只有在一个小范围的温度内会感到舒适。这个最理想的范围,称作「中间温度带」。如果妳离开这个舒适带,也就是温度上升的话,就会经历热潮红。

所以每次当妳进入一个温暖的房间、从事运动或饮用热饮等,会提高妳核心体温的活动,都会让妳离开中间温度带,造成妳的身体以热潮红作为回应。

调节温度的信号似乎是由大脑中一个称为下视丘(hypothalamus)的区域负责。当妳的下视丘察觉到身体过热,就会透过扩张皮肤表面的血管,启动一个帮助妳降温的过程。听起来可能有点怪异,但热潮红其实是一个冷却的机制。

如果你需要降温更多,妳的大脑就会传送一个信号以增加排汗。饮用冷饮或打开冷气会帮助妳感觉较好,因为它们会带妳回到极重要的中间温度带。

妳是否曾经纳闷过,为什么有些女性的热潮红很轻微,不太会流汗;但是有些人却是一天内会变成像是溼透的抹布二十次呢?的确有些原因会造成这种差异。

抽菸和体重过重很可能会增加症状的严重程度;黑人与西班牙裔的女性相较于白人和亚洲女性,会经历更多症状,但原因尚不清楚。

如果妳较年轻就出现近更年期的症状,那么之后的热潮红很可能也会比较严重。

有趣的是,我们母亲的更年期过渡期以及症状的严重度,与我们是有关联的。如果妳的母亲热潮红并不严重,那么妳可能也是,所以找个时间问问看妳的母亲在这方面的经验吧!

附带一提,近更年期和更年期不是女性会经历热潮红的唯一原因。其他因素包括甲状腺疾病、感染和癌症;一些抗忧郁的药物和某些雌激素阻断的药物,像是用来治疗乳癌的诺瓦德士锭(Tamoxifen),和治疗骨质疏松的钙稳定(raloxifene)都可能导致类似的症状。

夜间盗汗也与淋巴瘤及结核病有关。妳的医护专业人员可以借由询问病史和一些血液检查去排除像是甲状腺疾病等医疗因素,帮助妳找出热潮红的原因。

《祝你更年期快乐》书封。(图片提供:高宝书版)

 

(责任编辑:又仁)