在古籍《列子・汤问》中,有一段关于机器人的论述,看后或许会使我们会对古代科学产生不同的看法。

周穆王到西部视察,越过昆仑山,到达弇兹山。然后返回来,尚未到达中原地区,路上有人自愿奉献技艺给穆王,名叫偃师。

穆王见他,问道:「你有什么才能?」偃师说:「我能按你的任何想法去做。但我已经造出了一件东西,希望大王先看一看。」穆王说:「过几天你把它带来,我们一块儿看看。」

过了一天,偃师又来拜见穆王,穆王召见了他,说:「和你一道来的是什么人啊?」偃师回答说:「是我所造的能唱歌跳舞的人。」穆王惊奇的看着它,行走俯仰,和真人一样。巧木匠摇它的头,便唱出了符合乐律的歌;捧它的手,便跳起了符合节拍的舞。千变万化,你想叫它干什么它就能干什么。

穆王以为是个真人,便叫盛姬及宫内侍御一起来观看。表演快要结束的时候,那个会唱歌跳舞的人眨了眨眼睛,向穆王的左右嫔妃招手。穆王大怒,立刻要杀偃师。偃师十分害怕,连忙剖开那唱歌跳舞的人让穆王看,原来都是用皮革、木料、胶水、油漆、白粉、黑粉、红粉、青粉等材料凑合起来的,穆王仔细察看,体内的肝、胆、心、肺、脾、肾、肠、胃,体外的筋骨、四肢、骨节、皮肤、汗毛、牙齿、头发等全是假的,但却没有不具备的,聚合起来又和一开始见到的一样。

穆王试探著拿走它的心,它的嘴便不能再说话;拿走它的肝,它的眼睛便不能再看东西;拿走它的肾,它的脚便不能再走路。穆王这才高兴的赞叹道,于是命令偃师坐上副车回到中原。

站在今天的科学理论来看,会认为这件事不可能,因为今天的机器人需要电源、接收器、感测器才能工作,偃师用的道具简直是不可思议。也许有一天,我们转变一下观念,才能了解中国古代科技的奥祕。

(本文原题「古代机器人以假乱真」)

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