【美丽日报 2019 年 11 月 13 日讯】英文有句格言,叫「快乐是一种心境」(Happiness is a state of mind),但现代社会烦恼太多,要保持心情愉快实在太难了。不论事业、学业或家庭,生活的压力总是让人喘不过气,陷入焦躁抑郁,这时我们应该怎么办呢?

梅莉莎 · 欧布莱恩(Mellissa O’Brien)是一名专业讲师,经常为正念组织及研讨会演讲,也是全球最盛大的正念研讨会「正念峰会」(The Mindfulness Summit)的联合创办人兼主持人。让我们来看看她在美国知识问答网站 Quora 的回答 —— 如何克服抑郁和焦虑?

当你回想自己难过的时候,你或许会把它归咎于某个状况,例如正困扰着你的某个问题,又或者你没有得到你想要或需要的东西。你或许将自己的不开心归咎于这些外在因素。

我们经常觉得是困难重重的生活和各种问题令我们不开心,只要置身在一个得偿所愿的环境,我们就会更容易开心起来。不过,实际上,令我们开心或不开心的根本不是我们身处的情况。

哈佛大学近年的一项研究发现,不快乐跟杂念与不专心有直接关系,能够专注于当下的人,比那些常常心不在焉的人更容易感到快乐。这项研究证实了佛教徒、智者与圣人的教诲:杂乱的思绪令人不快乐和功能失调,而快乐的关键在于调整自己的心态,而不是改变生活中的外在因素。

这项发现最令人惊讶的部分在于,我们不快乐,并不只是因为经常胡思乱想,想到不开心的事情 —— 该研究指出,就算分心时只想着不含任何情绪、甚至是值得开心的事情,我们也不比那些从不胡思乱想的人快乐。

这项研究要求人们全神贯注地进行某项活动,并且发现,就算那活动只是很单调的日常琐事,只要人们在做的时候把全部心思放在活动上,完全专注于当下,他们就会更快乐。该研究因此得出结论 —— 经常胡思乱想会令我们更容易感到不幸福。

这个结论证明了冥想和正念的重要性,过去 40 多年以来,学术界就做了很多这方面的研究,证明了冥想和正念的种种好处。当你全神贯注时,内心会感到无比充实,愉悦和成就感会自然而然地灌满你的内心,这种状态被正向心理学家米哈里 · 契克森米哈(Mihály Csíkszentmihályi)称为「心流」(flow),是他驰名全球的「心流理论」的基础。

契克森米哈被誉为「正向心理学之祖父」。他发现,只要内心处于心流状态,我们就会感到无比幸福。他把「心流」描述为把全部心神投注在正在进行的活动上,无论是什么活动都没关系,重要的是你必须在进行活动时全神贯注。

在这种情形下,我们能够高度专心,将全部焦点投注于同一个目标,朝同一个方向迈进。这种「活在当下的正念」所形成的专注,便是真正快乐的源泉。

当你专注于当下,你的思绪就不会被遗憾或担忧所占据;你不会再盘算或渴望其它东西。你并没有把自己的精神力量分给自己的头脑,所以它无法支配你的觉知力(awareness)。

心流状态让你深切地感受自己的人生,使人生道路在你眼前徐徐展开。或许这就是为什么,最新的科学研究再一次证明,正念让我们更幸福 —— 唯有专心致志,我们才能真正地体验人生,充分利用每个当下。

有些人很容易给自己的不快乐找理由,觉得真正的快乐不可能这么简单,觉得自己太穷了、有太多东西要烦恼,或者生活对自己太苛刻。这些人的头脑经常会用各种理由来搪塞他们的嘴巴,让他们自己,只有得到这个或那个东西,他们才有资格感到幸福。

事实上,和他们以为的正好相反,人的生活环境与自己幸不幸福其实没什么关系。美国心理科学协会(Association for Psychological Science)指出,调查研究发现,社会经济地位更高的人并不比那些地位更低的人快乐。

幸福绝不是来自你居住的地方、你买得起的东西、你的事业或你的人际关系。所有证据都表明,幸福来自健康与平衡的心态,想要培养这份心态,你可以学习正念,或者像契克森米哈说的那样:培养自己进入心流状态的能力。

所以,「快乐是一种心境」,这句谚语千真万确,而这份心境的名字就叫「正念」。许多证据告诉我们,学会这宝贵的技能,你就可以获得真正的满足。

责任编辑:苏明真