【美丽日报2020年01月11日讯】美国第16任总统亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)被誉为「伟大的解放者」,他领导国家经历史上最为惨烈的南北战争,解放所有奴隶,维护联邦完整,并推动了经济现代化。在150多年后的今天,美国公众和学界仍认为林肯是美国历史上最伟大的总统之一。

林肯出生于美国西部一个贫困的开垦家庭。他做过雇工,开过杂货店,后来自学成为律师,再跻身国会议员之列,最后被推选为总统。他拥有怎样传奇的经历,又为什么能名垂青史呢?

位于美国印第安纳州斯宾塞县的农场小屋,林肯成长于此。(图:Rene Sturgell/Wikimedia Commons

「诚实的亚伯」

1832年,23岁的林肯在伊利诺斯州的新萨勒姆经营一家小杂货店。他总是认真地给顾客找零,不差他们分毫。有一次,一位客人来店里买了不少东西。等人走后,林肯发现自己算错帐多收了一些钱。杂货店关门后,他独自步行穿过几英里长的草地,把钱送回主人的手里。

林肯的诚实让他在当地颇受好评。村民们知道他是个说真话、办真事的人,而且他总能站在公正的一方,于是大家在遇到纷争时总喜欢找林肯当「法官」。

当地企业主罗伯特·拉特利奇(Robert Rutledge)曾经夸赞说,「在我们村庄里,林肯的裁决永远是最终裁决。」

由于为人正直、诚信可靠,当地的村民们亲切地称呼林肯为「诚实的亚伯」(亚伯为亚伯拉罕暱称),而他也一直秉持美德,把这个头衔保持了整整一生。

青年林肯像,位于芝加哥塞恩公园。(图:公有领域)

诚实的律师

关闭杂货店后,林肯开始了自己的政治生涯。他参选伊利诺伊州议会,并如饥似渴地自学法律等大量知识。1836年,林肯获得律师从业资格,开始以自己的方式在这个声名不佳的行业里大展身手。

他告诫年轻的律师,「选择法律作为职业的年轻人,不要屈服于大众舆论——无论何时都要守住诚实;如果你认为自己无法做个诚实的律师,那就不要勉强,努力做个诚实的人吧。」

林肯愿意为「触犯法律的人」辩护,但是对于「绝对干了坏事的人」,他拒绝接手他们的案子。

在一次开庭中,控方出具确凿的证据,证明林肯的当事人一直为自己的行为撒谎。林肯辨明是非后立即走出法庭,不愿再插手这一肮脏的案件。

40岁左右的林肯。(图:公有领域)

来自政敌和朋友的赞誉

1846年,林肯当选美国众议院议员,任期两年(一届)。1860年11月6日,他击败民主党候选人史蒂芬·阿诺·道格拉斯(Stephen A. Douglas)和南方民主党候选人约翰·卡贝尔·布雷肯里奇(John C.  Breckinridge),成为第16届美国总统,也成为来自共和党的第一位总统。

道格拉斯最后承认,林肯的胜选是因为他的内在品质,「你们提名了一个非常能干、非常诚实的人。」他说。

林肯的老朋友兼顾问莱昂纳德·斯韦特(Leonard Swett)对他评价道,「他信仰『真』这一伟大法则,相信它的可执行性,也相信自己对上帝负有职责;他认为真理永远立于不败之地,而谎言总会被推翻。」

54岁的林肯。(图:公有领域)

「善」的品质:保护弱小

林肯还被尊称为「伟大的解放者」。他废除了美国罪恶的奴隶制度,并在南北战争后以宽容的态度对待战败的南方各州,为国家重新统一奠定基础。

林肯十分清楚奴隶制是美国国内矛盾的核心。1855年《堪萨斯-内布拉斯加法案》(Kansas-Nebraska act)通过后,他写信给挚友乔书亚·斯皮德(Joshua Speed)说,「作为一个国家,我们一开始就宣布『人人生而平等』。但实际上我们把它解读成了『人人生而平等,除了黑人』。」

林肯向内阁提出第一稿《解放努力宣言》的场景。(图:公有领域)

其实,林肯早年就对奴隶的困境心怀怜悯。1828到1831年期间,林肯还是一名船夫,他引导平底船沿着密西西比河航行到新奥尔良,一直深入南方种植园的中心地带。

他亲眼目睹大量的奴隶制行为,包括臭名昭著的奴隶拍卖。被奴役的非裔如同牲畜一样被称斤、挑选、买卖。林肯把这一切都看在眼里,也为他日后坚持废除奴隶制埋下种子。  

在著名的1858年林肯—道格拉斯的辩论中,林肯慷慨陈词,「黑人没理由不能享受《独立宣言》里列举的所有与生俱来的权利,生命权、自由权和追求幸福的权利」。

1860年的林肯和1859年的道格拉斯。(图:公有领域)

宽容自己的对手

内战爆发前,林肯为所有美国人的利益而尽力维护联邦;他也愿意站在对手的角度考虑问题,为他们着想。然而,他的南方对手却完全不具备这种品质,他们的心里早已被利益填满。

1865年内战结束后,林肯对战败的南方展现了博大的胸怀。一位将军询问林肯如何处置南方邦联军,林肯回答道,「宽容对待他们。」

当时,许多北方人想要惩罚南方脱离联邦的行径,林肯说,「把他们变成我们的朋友后,敌人不也就被消灭了吗?」他言行一致,赦免了前南方联盟的将军们,并亲自带领温和派进行联邦重建工作。

经历艰苦的战时竞选,林肯最终在1864年赢得连任。

1861年,林肯在国会大厦前宣布就职。国会大厦的圆顶仍在施工中。(图:公有领域)

在就职演说中,他没有谴责南方,而是表现出宽容和对美好未来的信念。他说:

「我们对任何人都不怀恶意,我们对任何人都抱好感。上帝让我们看到哪一边是正确的,我们就坚信那正确的一边。

「让我们继续奋斗,以完成我们正在进行的工作,去治疗国家的创伤,去照顾艰苦作战的战士和他们的遗孀遗孤,尽一切努力实现并维护我们自己之间以及我国与他国之间的公正和持久的和平。」

林肯的精神遗产

林肯一生奉行「真诚、善良、容忍」的价值观。他说,「我将尽自己所知、所能做到最好,我打算一直这样做下去,直到最后。」

诚如美国历史学家、林肯传记作者麦克尔·柏林加姆(Michael Burlingame)所说,「从自嘲和其它很多方面,体现出(林肯)放下自我的能力。这不仅是他成为成功的总司令的秘诀,也是他留给这个国家的珍贵遗产。」

责任编辑:苏明真