【美丽日报 2020 年 01 月 19 日讯】布鲁克林大桥(Brooklyn Bridge)是纽约市著名地标,更是世界上第一座用钢索建造的悬索桥,许多影视作品都在这里拍摄。但很多人不知道,这座横跨东河(East River)、连接布鲁克林和曼哈顿的大桥背后,是两辈人的心血、超乎常人的毅力,以及永恒不朽的爱。

1852 年,才华横溢的德国移民工程师约翰 · 奥古斯都 · 罗布林(John Augustus Roebling)突发奇想,想要建立一座天桥,把东河两岸的布鲁克林和曼哈顿接起来。不过,这个想法却被其他专家和建筑师嗤之以鼻。

从德国移民到美国创业的工程师约翰 · 奥斯斯都 · 罗布林(John Augustus Roebling)。(图:公有领域)

以当时的技术,要建造一座横跨东河、允许车辆通行的大桥几乎难如登天,更何况历史上从来没有过这么长的悬索桥。许多造桥专家都认为,罗布林的想法是天方夜谭,就算真的建成了,这座桥也会很快倒塌,纷纷劝罗布林放弃,但他始终把这个念头放在心上。他相信,这座桥总有一天可以完成。

直到有一天,罗布林在乘船横渡东河时,把自己的想法分享给同为工程师的儿子华盛顿(Washington Roebling),获得儿子的大力支持。父子俩兴致勃勃地开始设计这座大桥,并且获得市议会的批准,布鲁克林大桥的建筑工程就这样如火如荼地展开了。

布鲁克林大桥首席工程师华盛顿 · 罗布林(Washington Roebling)画像。(图:公有领域)

为了设计这座大桥,罗布林倾尽心血,运用自己的知识和经验,仔细考虑各种选项,事先预测建筑工程中可能出现的种种困难。他更是提出用钢索来强化大桥结构的先驱之一。

不幸的是,罗布林在一次巡视建筑工程时不慎受伤,之后恶化成破伤风,终在 1869 年 7 月 22 日抱憾离世,享年 69 岁。他的长子华盛顿继承了父亲的遗志,被选为布鲁克林大桥的首席工程师,他下定决心,无论如何都要把这座大桥建好。

可是命运却似乎不肯放过这座大桥,就在短短几年后,华盛顿就因偶然进入潜水箱,患上了减压症,导致全身瘫痪。这场突如其来的意外反而使华盛顿更加坚定,尽管被迫躺在医院病床上,华盛顿却不愿放弃亡父的梦想,坚持一定要让布鲁克林大桥顺利竣工。

华盛顿全身只有一根手指能动。他以超乎常人的毅力和耐心,慢慢跟太太艾蜜莉(Emily Warren Roebling)建立一种沟通方式:他用手指轻点艾蜜莉的手臂,由艾蜜莉负责解读和传达他的信息。全心全意帮助丈夫完成梦想的艾蜜莉自学造桥知识,帮他召集其他参与建筑布鲁克林大桥的工程师,成为丈夫和工程师团队之间的中间人。

艾蜜莉 · 罗布林(Emily Warren Roebling)画像。(图:公有领域)

13 年来,华盛顿一直用手指轻点爱妻的手,就这样躺在床上,指挥布鲁克林大桥的建筑工程,使布鲁克林大桥成为世界历史上第一座使用平行钢索的悬索桥。1972 年出版的《伟大的桥》(The Great Bridge)一书作者大卫 · 麦卡洛(David McCullough)曾经表示,历史上没有任何壮举可以跟华盛顿在缺席的情况下完成布鲁克林大桥的建筑工程相比。

艾蜜莉 · 罗布林与布鲁克林大桥。(图:公有领域)

布鲁克林大桥不只是造桥史上的壮举,更象征了罗布林父子的信念、坚持不被困境打倒的毅力、工程师团队的共同梦想,以及艾蜜莉对丈夫无限的支持和爱。他们以专业知识、经验、毅力和用心,改写了造桥领域的历史,使造桥技术一日千里,无形中造福了全球各地的人民。

实现梦想并不容易,在逆境中坚强不息,不忘初心,更是难能可贵。布鲁克林大桥背后的故事告诉我们,能不能完成梦想,视乎我们是否能够坚持,即便遇到再大的困难,也不要退缩或气馁。

图为布鲁克林大桥。(图:Pixabay)

责任编辑:苏明真