【美丽日报 2020 年 01 月 24 日讯】看到卍字符,东方人普遍会联想到佛教,在20世纪西方,纳粹却曾将卍用作党徽,以致今天的德国仍视之为禁忌。事实上,卍字符早在佛教诞生之前就已存在,是人类文明最古老的符号,很多古文明,甚至是中东都有卍字符出现;卍字符在不同地区有不同的涵义,但冥冥之中也有着共性

人们普遍认为,这个符号源于印度梵文的「Srivatsa」,意即「吉祥之所集」,英文则是「Swastika」,代表吉祥和幸运的意思。

实际上,在本次人类文明中,卍字符的出现可以追溯到新石器时代。无论东方还是西方,很多文明都有卍字符的踪迹,包括古希腊、美索不达米亚、罗马文化和古代维京人,就连非洲民族也对卍字符并不陌生。这个符号的起源如此遥远,又频繁在文明遗迹、民族文化和宗教艺术中出现,以至于一些专家认为,这个符号把几乎所有先进文明连接了起来。

图为克里特岛(Crete)出土的米诺斯文明时期(公元前 3000 年至公元前 1100 年)陶瓷上的卍字符。(图:Agon S. Buchholz / Wikimedia Commons
图为古希腊城邦科林斯(Corinth)的银币,可追溯至公元前 6 世纪。(图:公有领域)

古往今来,卍字符被许多宗教赋予各种意义:在佛教中代表佛陀;在古老耆那教中则代表第七位圣人,提醒信徒轮回中的四个再生之地,即天堂、人间、动植物和地狱。还有考古学家认为,卍字符与印欧民族宗教艺术的「十字纹」或「太阳纹」有关;吐火罗人更相信卍字符和「永生」的观念息息相关。

图为以色列归回锡安(Shavei Tzion)地区拜占庭式教堂出土的用马赛克砌成的卍字符。(图:Etan J. Tal, Wikimedia Commons)

卍字符在东方自 2500 年前左右的释迦牟尼时期开始流行至今。居住在北美洲的印地安人则已经使用卍字符号长达 5 千年,其中霍皮族(Hopi)修筑道路时更会把道路设计成卍字符的形状。对印第安人来说,卍字符象征著永恒的生命循环。

中南美洲的阿兹特克人、玛雅人、奥尔梅克人、托尔特克人和印加人把卍字符视为神圣的象征,秘鲁的古金字塔底部出土的陶器也有卍字符。

在欧洲,卍字符早在古希腊时期就已经出现,据说还被古希腊人和古罗马人带到非洲。梵蒂冈的很多名画,以及全欧洲的很多住宅上都有卍字符作为装饰。中东的犹太教堂也有卍字符的踪影,甚至耶稣之墓也以数个卍字符装饰。

经过岁月流转,在希特勒用卍字符来象征纳粹之前,这个符号也被广泛用于贺卡、幸运币、机构标志和公司商标。除了澳洲以外,全球几乎每个文明、民族或国家都使用过卍字符。

中国文化与佛家

与纳粹将卍字符倾斜 45 度不同,在中国古代文化中卍字符是正的,被视为佛教符号。北魏菩提流支在《十地经论》中把卍字符译为「万」字,此外,卍字符也有「万物」及「永恒不变」的意思,代表着星系和宇宙的移动,以及生命的创造。

图为香港大屿山宝莲寺前木鱼峰上的天坛大佛。许多古老的佛像胸前或额头都有卍字符。(图:公有领域)

在佛家看来,卍字符代表着佛(大觉者)的层次:不同层次佛,智慧大小也不同,处于某一层次,就只能看到这一层次以下的真相,却无法知道更高的层次有什么;佛的层次越高,卍字符就会越多。很多传世佛像的胸口或额头上,经常镌刻有一两个卍字符。

卍字符乃全人类的共同体验

已故美国知名天文学家卡尔 · 萨根(Carl Sagan)相信,卍字符之所以被各种文化频繁使用,或许源自于某种「共同体验」;有鉴于这些文化之间距离遥远,而且缺乏联系,这种体验只可能来自上天。他在著作《彗星》(Comet)中提出假说,认为卍字符可能来自彗星喷出气体,在大气层中旋转的型态。

卍字符在世界文明的踪迹。图 1 为古罗马;图 2 为古希腊;图 3 为古朝鲜;图 4 为古代西藏、日本和基督教等;图 5 为亚洲的古代佛像。(图:明慧网)

萨根提出的假说,有一部分其实跟古代中国古人的说法非常相似,但后者指出的共同体验却和萨根的假说不一样。中华民族的神话认为,人类与文明起源于宇宙。他们相信,人间的生命都来自天上,来自宇宙中的某处,因此人类共同拥有出生时被「封存」的知识或记忆。

法轮大法的「法轮」图形中也有字符。图为2015年11月28日,六千多名法轮功学员在台北自由广场排出耀眼的「法轮」图形和「法轮常转」。(图:明慧网)

这或许就是为什么,来自世界各地的人们都对卍字符不陌生,很多都把卍字符视为神圣的象征,并且赋予它同样的意义,即星系和宇宙的运动,以及生命的创造和轮回。

责任编辑:苏明真

标签: 分类: 传统 文化