【美丽日报2020年07月07日讯】说到同盟国如何赢得第二次世界大战,大家都会举出能干的领袖、强大的军队、各国之间的齐心协力,以及英勇的士兵,但鲜为人知的是,信仰其实在世界历史上的其中一场关键战役中扮演了不可或缺的角色。在中共病毒蔓延全球、令全球众人陷入困境的此时此刻,但愿以下故事能够为大家带来启示。

詹姆斯·奥尼尔(James Hugh O’Neill)是一名教士,于1926年至1956年在美国陆军担任牧师。二战期间,奥尼尔上校跟随巴顿(George S. Patton)将军统帅的第三军团,作为盟军赶往欧洲战场,与纳粹德军交战。1971年10月6日,奥尼尔上校在《新闻回顾》(Review of the News)中,亲笔记叙了后世称为「巴顿祈祷」(Patton Prayer)的历史事件。

身为经历者与见证人,奥尼尔上校比其他人更能准确回忆这段历史。他说,巴顿是位非凡的将军,不仅拥有卓越的军事领导能力和爱国精神,更是虔诚的信徒,每时每刻都真诚地信仰上帝。就算身陷逆境,巴顿将军仍能泰然自若,向神祈祷、祈求神给予力量,战胜邪恶,恢复和平。

突出部之役:德军处于上风,盟军陷入困境

1942年11月,巴顿将军(左)和海军少将亨利·肯特·休伊特(Rear Adm. H. Kent Hewitt,中)在摩洛哥外海的美国海军「奥古斯塔号」(USS Augusta)重巡洋舰上。(图:Naval History and Heritage Command / U.S. Navy 80-G-30116 / 公有领域)

1944年12月,20万德军在比利时阿登森林(Forest of Ardennes)集结,准备向盟军发动攻击,成为希特勒在二战西线战场的最后一搏。这场战役后来被称为「阿登战役」(又名「突出部之役」),德军装甲部队在战役初期势如破竹,接连打了数场胜仗,且继续朝前方进军。

由于连日雨雪,美军101空降师和上千架战机失去用武之地,美军士气严重受挫。有一天,巴顿将军打电话给奥尼尔上校,「我是巴顿将军。你有没有关于天气的好的祈祷文?面对这场雨,想赢得战争,我们必须做点什么。」一个小时后,奥尼尔上校想出了一段祈祷文,印在卡片上,交给了巴顿将军。

巴顿祈祷词

这张祈祷卡上写着:

全能慈悲的天父,我们谦卑地恳求您节制这恶劣的天气,赐予我们战斗所需的好天气。请您开恩倾听我们这些军人的呼唤,以您的神力,助我们不断取得胜利,粉碎邪恶敌人的压制,在人间与诸国为您伸张正义。

想到圣诞节将要来临,还有巴顿将军对同袍的关心,奥尼尔上校替巴顿将军在祈祷卡背面写下了圣诞祝福:「致美国第三军团的每一位官兵,祝你圣诞快乐。我对你的勇气、忠于职守和战斗力,充满信心。为取得胜利,我们正在全力以赴。愿上帝的祝福降临到你们每一个人身上。美国第三陆军司令部巴顿将军启。」

巴顿将军名闻天下的祈祷卡。(图:网络图片)

这张祈祷卡共印制了25万份,派送给所有官兵。令奥尼尔上校吃惊的是,巴顿将军坚持给祈祷卡附上一封倡导信,上面写道:「要求所有人祈祷,不仅在教堂祈祷,而是随时随地祈祷。行军时要祈祷,战斗时也要祈祷。一个人时祈祷,和他人在一起时也要祈祷。晚上祈祷,白天也要祈祷。为不再下雨祈祷,也为适合作战的好天气祈祷。为打败那些不公正和受压迫者祈祷,为胜利祈祷。为我们的军队祈祷,为和平祈祷。」

信中写道:「为了神,我们必须一起前进。那些『垮掉』的士兵不需要怜悯或安慰,他们需要的是力量。我们并不是在苦中作乐,我们的任务是做到最好。我们必须一起来仰望神,全力寻求主的帮助。我们必须确信上帝与我们同在。祈求仰望,我们才不会战败。」

「接通天上的电源」

巴顿将军在倡导信中写道,祈祷就像是「接通了天上的电源」,并在信中感谢神赐予第三军团庇佑和支持。他写道,神让军队免于瘟疫和饥荒,让他们上下一心,在这场战役中获得力量,战胜德军。他呼吁军士们省略所有仪式和程序,尽可能向神祈祷。

奥尼尔上校回忆说,1944年12月16日这一天,就在全体士兵开始祈祷后,蒙郡开始突围。第六天,也就是12月20日,「上帝回应了我们的祈祷」。天气逐渐好转,使第三军团得以到达巴斯托涅(Bastogne),解救被围困的美军101空降师。上万架美国战机紧接着对德军展开轰炸,使第三军团得以在「突出部之役」中获得胜利。

祈祷的力量

奥尼尔上校说,从12月8日巴顿将军要求全军士兵向神祈祷,到20日军团取得决定性突围,一切都发生在不到两周的时间里。他忆述巴顿将军说过的话,「教士,我是一位忠实的基督徒。一个人要得到他想要的东西,有三种方式:计划、工作和祈祷⋯⋯在计划和工作中间,存在着未知,决定着胜败和输赢。有人称之为运气;我说是上帝。上帝存在于每一件事情中,这就是我们祈祷的机会。」

巴顿将军后来在著作《战争回忆录》(The Battle Memoirs)中写道,「突出部之役」是「我们迄今为止最杰出的军事行动」。这位战绩显赫、令敌人闻风丧胆的名将,始终坚持正信和对信仰的谦卑,从不贪天之功。他说,「神帮助我、见证我完成使命⋯⋯但我个人微不足道。」

美国的核心价值

对神的信仰是美国的核心价值,是美国建国的基础,自美国建国以来就一直是人民的核心价值之一。川普政府设立「全国祈祷日」(National Day of Prayer),再度突出了它的重要性。在与致命的中共病毒之间的奋战中,川普总统鼓励美国人「以信仰的姿态转向祈祷」,确确实实呼应了这位已故将军的呼吁。

责任编辑:高进

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