曾经看过一位妈妈,在不晓得如何陪孩子处理情伤时,气馁地说:「对不起!我不知道这个时候该怎么帮助你。」

孩子也很有智慧地回答:「没关系,没有人一开始就知道怎么当个好妈妈,不过可以透过学习而变好!」

人,无论在生命中的哪个阶段,都有课题值得学习,现代的父母也不会一味只靠打跟骂来教育小孩。

因此,学会用智慧来引导孩子自己思考、学习独立的知与能就显得特别重要。

话虽然这么说,但也要认清一件事情:「天下没有完美的父母。」最重要的还是透过学习、以身作则,陪伴孩子一起成为更好的人。

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关于金钱观、家事、理财

古人言「一叶知秋」,「一雨成秋」,在这个高纬度的纽约,一入九月,不需下雨,叶子不需变色,秋天便幽幽地来了。夏夜的沁凉,优雅退场,等着明年的重逢。

北美秋夜已有寒意,怕冷的我,总要拿出爱尔兰粗针羊毛线衣把自己团团圈住,挡那北国的冷冽。

多年前,我任教于一所位于纽约市中心从幼稚园到十二年级的一贯式国际学校。

一天,我和同事一起备课,同事是中东裔法国人,在埃及出生长大,在法国住了很长的一段时间。我教的科目是英文,他负责教数学,我和他为教学搭档。

我看见他出了一道数学作业:「Jimmy帮妈妈做家事,洗碗一次可以得到五十分美元,倒垃圾一次可以得到二十五分美元。请问:如果这一个星期,Jimmy洗三次碗、倒五次垃圾,他一共能得到多少钱?」

虽然这个题目很普通,但不知道为什么,我总觉得好像哪里不妥?

细想之后,原来吊诡的地方是「小Jimmy帮忙做家事可以得到钱」的这个问题!

孩子们帮忙做家事,家长到底要不要给钱呢?

我家比较有金钱观念(或者说是比较爱钱)的老二在小二时,就曾问我:「妈妈,为什么我的同学做家事有钱拿?我们怎么都没有?」

孩子们从小就做家事,但是,我从来没有因为他们帮忙做家事而给过任何一分钱。

我气定神闲回答:「妳做家事,要妈妈给妳钱,这没问题!不过反过来说,妈妈做家事,妳也要给我钱哦!这样算一下,我想你们大概会立刻破产吧!」我眨眨眼。

那时候孩子们还小,可能不懂小小年纪便破产的凄凉,但我认为家事是大家一起做的事,「做家事可以赚零用钱」的观念,我是不认同的。

我有一位美国朋友每个礼拜给她读小学的孩子三块美元,而且规定:「存一块、花一块、捐一块」。

孩子既能学会如何存钱、消费,同时也培养了做善事的好习惯。

存钱纵然是美德,但是,如果没有机会学到用钱原则,变成了守财奴,也是不智。

让孩子自己支配钱财,可以帮助孩子培养金钱观,在运用金钱的过程中,也会懂得货比三家;另外,「捐一块」的原则能培养孩子的爱心,也能让孩子拥有更完整的人生观。

有了这三块美元简单明了的约定,他的孩子从六岁就开始理财了。

对于稍大的孩子,金钱管理观念包括编列预算、投资理财和管理家用。

老大上大学后,我让他自己编列预算,自己学习打理财务。

我说:「多出来的钱就自己留着,少的部分只能自己想办法补足。另外,你之前的积蓄必须要拿来学习投资。你今年十八岁,从现在开始练习,不要怕赔钱,做足功课,勇敢地放手试试看!」

儿子兴奋又紧张。

我继续说:「你别担心,我们会教导你投资方面的知识,当然啦,你自己也要学习看看经济方面的书,另外学校有些进修课程或是经济金融相关的社团也要积极参与。无论你未来选择什么领域、走什么样的路,金融理财的知识一定要懂,毕竟这是生活中最实际的问题!」

我开玩笑:「要到时候钱真的不够用,你就在哥伦比亚大学旁边卖艺,表演胸口碎大石好了!」

让孩子学习支配自己的金钱,多的钱存下来,不够的就自行宣布破产,我们大人也乐得轻松!

至于如何搞定没有金钱观念的高中生,我有一招。

一天,我把家里一个月的家用拿给十六岁的大女儿,平常一个月只有一点点零用钱的她眼睛发亮,口水直流,问我:「这是要给我的?」

我说:「这个是一个月的家用,由妳来当家。如果到月底还有剩的话,剩下的钱都是妳的,不够的话,妳自己从积蓄中补回来。」

女儿吞了一口口水,不晓得要不要跟我交换条件。

不答应也不行,反正这件事情我已经决定啦,就由她来当家,我懒一个月多好啊,什么都不用管。

从那天开始,女儿到哪里都随手关灯,饭吃得一干二净,买东西一定要货比五家仔细考虑再考虑才敢下手。

有时候,我们周末吃个小馆子,她都很担心,絮叨著:「在家里吃就可以了,其实把剩菜吃一吃,或者吃泡面也可以呀。」

一天,顶着寒风跟女儿出门,我在面包店买了一个硬硬的纽约贝果,记得是美金一块钱吧。

我请店员帮我把贝果烤一下,再涂上奶油,烤过的贝果暖烘烘,再涂上厚厚的奶油后,香甜可口,也不会那麽干涩。

话还没说完,女儿立刻打断:「不用!不用!不用奶油了!这样就可以了!」然后瞪了我一眼,语带责备:「加奶油,还要加五十分美金耶!」

那天我只好就在摄氏零下五度的低温里啃著冷硬的贝果,我抱怨:「妳也不要那麽抠⋯⋯」

女儿说:「Everything counts!」(一分美金也是钱!),女儿终于理解钱不是那麽好赚的了!

就这样子,女儿把家里用的钱细心记录下来,我们要花钱之前,也要得到她的许可。

到了第三个星期的时候,她就发觉不对了,钱不够用了,当时讲好的一个月的预算已经见底了。

其实这个方法在去年的时候,我已经让我家老大试过了,老大今年已经上大学,不住在家里,所以这件事情就由老二来接手。

老大去年也是到了第三个星期就发觉钱不够用了。

偷偷跟大家承认,我是故意把钱算少的,这样更能让孩子了解赚钱的辛苦。

老大比较有良心:「我要去找工作了。」老二比较赖皮,直接宣布破产,还要我挹注资金,追加预算。

家里过得简单,但即使如此,基本的食衣住行开销加起来,对于一个十六岁的小孩子来说,也真的是让她大开眼界了。

事实上,我都还手下留情了,保险费、房贷、医疗费、学费、养车费、旅行费⋯⋯一些比较庞大的费用,完全都没有算在她头上。

但我想我的用意孩子懂了。

想让孩子明白一个道理,让他们动手做、亲身体验过,才会有最深刻的收获。

所以,当女儿若有所悟地对我说:「妈妈,我学到了一件事情。」

我正沾沾自喜觉得自己好天才时,这个在美国土生土长的孩子用中文接着说:「我这辈子都要住家里,这样子就可以不用花自己的钱了。」

她说完,扬长而去,留下惊吓中的我⋯⋯

 

给父母的小分享:

1. 家事是家里人一起做的事,不要和金钱挂钩。

2. 让孩子从小自主理财,培养金钱观念,了解人生现实。

3. 教孩子存钱,也要教孩子用钱。

4. 三分之一的钱存下来,三分之一的钱拿来让生活有滋味,三分之一的钱拿来帮助别人。

《做个不完美的父母》书封。(图片来源:高宝书版提供)

(责任编辑:又仁)