美国国家航空暨太空总署(NASA)积极推动人类重返月球之际,科学家今天首度证实月表有冰的存在,未来探月时或可作为生存资源,提供人类留驻所用。

研究主要执笔人、夏威夷地球物理与行星学研究所(Hawaii Institute of Geophysics and Planetology)研究员李帅(Shuai Li, 译音)说,科学家多年前就曾报告月球可能有冰,但先前的观测都只能透过月球土壤不寻常反光等现象来佐证,「这是科学家第一次有确定证据证明表面有水冰存在」。

这些冰主要存在于月球两极陨石坑寒冷的阴影区,科学家是出动印度「月球飞船一号」(Chandrayaan-1)载上月球的仪器侦测到。

2008年印度太空研究组织(Indian Space Research Organization)发射无人太空船「月球飞船一号」探测月球。

NASA发布声明说,科学家研究NASA探月仪器「矿源绘图仪」(Moon Mineralogy Mapper, M3)的数据后,找出3种「确切证明月表有水冰」的化学特征。

李帅表示,月球极地「超级冷」,最温暖的时候也没高于摄氏负157度,而由于仪器只能侦测月表数公厘的范围,完全不清楚那里存在多少冰。

但NASA表示,如果月表有足够的冰,「未来探索甚至留驻月球探险时,就可能取得水作为资源」。

NASA计划未来几年让人类重返月球,那将是1960年代与1970年代阿波罗(Apollo)任务以来首次。

李帅表示,要对月球的冰有更多了解、知道如何利用冰为资源,最好的办法就是派出机器人探测车探索月球两极。

研究刊登在昨天出刊的美国「国家科学院学报」(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

来源:中央社