【美丽日报 2020 年 02 月 19 日讯】现代人生活方便,衣食住行都很容易解决,加上忙碌的生活步伐令人们身心疲惫,越来越懒惰动弹。如果你已经很久没有散步,那么是时候培养这个习惯了,因为科学研究证明,走路除了促进身体健康,还会令我们更有创意,甚至能预防抑郁症!

国际知名神经科学家兼爱尔兰都柏林三一学院(Trinity College Dublin)大脑研究教授肖恩 · 奥马拉(Shane O’Mara)去年撰写了《赞美走路》(In Praise of Walking)一书,分享走路对身体和心智健康的种种益处,因为在他眼中,没有任何运动比走路更能增强我们大脑的认知能力。

他因此鼓励大家,穿上一双好走的鞋,一起感受走路的神奇力量。「走路是全面的:它的每个方面都会辅助人类生活的每个部分。走路使我们牵着彼此的手,搀扶彼此,一起行进。走路对身体、大脑和整个社会都有好处。」

走路使我们更有创意

人类透过大脑和神经系统,在行走时维持身体平衡,使身体内建的定位系统正常运转,无论走到哪里都能顺利前行。而现代社会的发展,导致日常生活中久坐的时间越来越长,除了引发各种疾病,还会令我们心情低落,思绪常常被卡住,压力更是排山倒海。

在这个时候,就要靠步行让我们更有创造力,纾解压力、恢复心情;同时维护肌肉和身体姿势,保养和修复器官,并且延缓或甚至逆转大脑退化。

久坐容易使我们心情沮丧、思绪紊乱,想不开或者想不通的时候,最好的方法就是起身去走走。(图:Shutterstock)

无论是到郊外爬山、去附近的公园里散步,或者只是每天走路上学或上下班,对于奥马拉教授来说,都对身心有极大的好处。他说,「走路可以修复我们的大脑、降低血压、帮助食物通过肠道、减少发炎,且让我们更有创意、更能解决问题。科学研究告诉我们,经常走路的人不容易患上抑郁;走路能增强记忆力,多走路的老人也比较不孤独。」

奥马拉从个人经验出发,并引用科学研究证明,走路让我们更加健康快乐,而且更加聪明。在他眼中,人类是行走的社交动物,「我们的大脑会自动调整我们的步伐,使我们下意识地努力跟其他人同行;不妨想一想,身边如果有人总是走得比你快或比你慢,就会令你感到恼怒。」

53 岁的他,至今仍保持着每天步行 9500 至 14000 步的习惯,并利用手机上的APP 来督促自己。他认为,我们的大脑内部都有一份认知地图,透过五官感知帮助我们寻找方向,就算是很久没有来过、或者从未来过的地方,只要经过某个地标或标志,这份认知地图就能帮助我们确认自己的方位。

唯有步行,大脑才会跟着运转

奥马拉教授也在著作中以海鞘(Ascidians)的一生举例。海鞘在幼虫时期有脊椎、眼睛和基本的脑部构造,会到处游泳觅食,知道自己饿了、知道自己如何移动,还能够分辨上下;却在跟岩石结为一体之后吞掉没有用处的眼睛、脑和脊索,成为没有脊椎的海洋生物。

他因此把久坐在办公桌前的我们比喻为无脑的成年海鞘,唯有当我们一边走路、一边仔细观察周围的变化,体会眼前的种种细节时,我们的大脑才会受到刺激,跟着灵活地运转。

行走时的感官体验可以刺激我们的大脑。示意图。(图:Shutterstock)

他指出,当我们走路的时候,大脑会产生各种韵律和节奏;如果我们停止动弹,大脑就会跟着歇息。「唯有跟着世界一起转动,我们的感官系统才能发挥最大作用。」

他引用一份 2018 年发表的研究,追踪参与者 20 年来的活动水平及人格特征,发现活动水平越低的人,开朗、外向和亲切等方面得分越低,人格特质也越来越负面;不但如此,越常走路的人,抑郁的机率也越低,「科学文献显示,从事创意活动之前,最好让人们先活动肢体,会有很强的效果。」

我们常常忽视人体内在的自愈能力,只要起身跨步行走,感官就会更加灵敏,改变原本静止的律动,继而改变大脑和身体之间的互动。

一起走走,感受城市的律动

奥马拉表示,有些人可能认为走路不算是正规运动,但这其实是很可怕的错误,「我们需要的是日常生活中更普遍发生的活动力

日常生活中的步行才会使我们更健康。(图:Shutterstock)

他表示,很多人以为,只要每天花 1 小时在健身房运动,就可以达到健康的运动量,但这种运动量其实不够,「假如让他们戴上监测活动的仪器,你就会发现他们只做了 1 小时的密集运动,之后就几乎没有动弹

而走路不仅能锻炼身体,更是很棒的社交运动,因为当我们的大脑跟着双脚,在城市街道上来来往往,我们才会继续呼吸,心脏才会继续跳动;更重要的是,当我们和同伴一起走路时,我们会一起聊天,一起查看和探索四周,同时进行身体运动和社交活动。

奥马拉更鼓励人们行走静观,「走慢一点,感受你的每个步伐、每次呼吸,还有鸟儿的叫声,或者枯枝在脚下断裂的声音。走路的时候,我会注意自己的呼吸。」

责任编辑:苏明真

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