2006年的美国田纳西州,有位叫凯瑟琳(Katherine Commale)的5岁小女孩,一天在家里看电视,她被一个电视片吸引了。PBS电视台的纪录片讲述的是非洲一种叫疟疾的病,每年都会让80多万个非洲孩子失去生命,算起来平均每30秒钟就会死一个。

她再也坐不住了。凯瑟琳蜷缩在沙发上扳著指头数起数来,当她数到30,眼里露出了惊恐的表情:「妈妈,一个非洲孩子死了,我们必须做点什么!」

凯瑟琳对非洲孩子的命运产生了强烈的同情心,妈妈告诉她一种泡了药水的蚊帐就可以防止疟疾,可是他们太穷,买不起蚊帐。于是,她把妈妈给她的在学校买餐点的费用节省下来,把所有的零用钱存起来买蚊帐。她的行动感动了爸爸、妈妈,感动了学校的同学、老师,感动了教会,2年的时间,她筹集了超过6万美元的善款,从疟疾的魔爪中拯救了近2万个小生命,成了一名为非洲儿童募捐蚊帐的「蚊帐大使」。

凯瑟琳有个爱心家庭

凯瑟琳的妈妈琳达发现女儿有这样的爱心后,帮助孩子一步步实现自己拯救非洲儿童的愿望。

凯瑟琳问妈妈琳达,「妈妈,如果我不再吃零食,不再买芭比娃娃和故事书,能买一顶蚊帐么?」琳达明白了凯瑟琳的心思!那天放学后,琳达把女儿直接带到了超市,她花了10美金,亲自挑选了一个最大的蚊帐,足可以保护4个人。

蚊帐买到了,可是该把它送给谁呢?琳达打电话给查号台,询问服务小姐,服务小姐给了她美国慈善总会的电话。通过这个电话,琳达咨询到,有一个叫「只要蚊帐协会」的组织,专门负责为非洲筹集蚊帐!

凯瑟琳亲手把蚊帐送进了邮局,一周以后,接到一封来自纽约「只要蚊帐协会」总部的回信,他们在信里亲切地对凯瑟琳说,「你是我们组织年龄最小的捐赠者哦!捐赠蚊帐超过10顶,还可以获得捐赠证书。」

凯瑟琳回家后,还是不轻松,盯着墙壁上的时钟突然沮丧地说,「我们只捐了一顶蚊帐,虽然这个30秒没有孩子死去,可是下一个30秒,还是有人会死!」琳达的心被深深地触动了,她突然兴奋地对女儿说:「为了10顶蚊帐,我们一起来募捐吧!」

募捐的效果不理想,看着闷闷不乐的凯瑟琳,妈妈琳达、爸爸安东尼、弟弟约瑟夫都掏出了自己的私房钱,可是凯瑟琳还是嫌钱太少。

克瑟琳又想出了一个制作证书的好主意,谁捐款就给谁发证书。在她的感化下,她有一个小团队了,都在努力募捐。凯瑟琳终于筹齐了购买10顶蚊帐的钱。

2006年8月,当她把100美元汇出后,很快就收到了「蚊帐协会」特别定制的荣誉证书,证书上郑重地写道,「感谢您的10顶蚊帐——致『蚊帐大使』凯瑟琳」。当她捧起这张烫著金字的荣誉证书时,她快乐得脸颊发烫。

证书中还夹着一封来自「只要蚊帐协会」的乔治先生的信。信中说,「亲爱的『蚊帐大使』凯瑟琳,很高兴通知你,你的蚊帐将被送到非洲加纳斯蒂卡村庄,那里常年干旱,有550户人家……」

550户人家?凯瑟琳入神地盯着这个数字,马上想到,我总共只捐过11顶蚊帐,可是那里有550户人家,蚊帐怎么够分呢?一个孩子睡在蚊帐里,其他孩子怎么办?她郑重地对妈妈说,「帮我告诉乔治叔叔,我会尽快帮加纳斯蒂卡村庄凑够蚊帐的!」

凯瑟琳的愿望让琳达吃惊不小,不过她很快发现,愿意帮助凯瑟琳完成心愿的人可不止她一个。2006年圣诞节前夕,社区的牧师突然登门拜访,他真诚地说,「我简直不敢相信凯瑟琳小小年纪,却有那样罕见的爱心和力量,我想让她去教堂讲蚊帐募捐的故事!」

为了让大家看懂,凯瑟琳编排了一个小节目,爸爸、妈妈、弟弟和邻居都是演员。演出非常成功,短短3分钟的表演,让所有人都明白了,蚊帐可以拯救非洲儿童的生命。人们纷纷掏钱捐款。有一个小男孩眼泪汪汪地说,「我想救5个小孩,但是我的钱不够,你愿意一会儿到我家去取吗?」

凯瑟琳天真、善良的表演感动了很多人。仅仅一天她就收到了800多美元捐款,她开心极了。

从那以后,凯瑟琳经常被邀请去讲述蚊帐救人的故事,她不断强调,「加纳斯蒂卡村庄有550户人家,他们需要550顶蚊帐……」

凯瑟琳给比尔·盖茨写信募捐

凯瑟琳「蚊帐大使」又有了新动作,她和好朋友们一起精心制作了上百张新的证书,准备给最新一期福布斯富豪排行榜上的每个人都寄一张,向他们募捐!凯瑟琳在一张证书上认真地写道,「亲爱的比尔·盖茨先生,没有蚊帐,非洲的小孩会因为疟疾死掉,他们需要钱,可是钱在您那里……」

2007年11月5日,电视里播放了一条新闻,「比尔与梅琳达·盖茨基金会」为「只要蚊帐协会」捐献了300万美元!第二天,琳达接到了乔治叔叔的电话,他激动地对琳达说,「比尔·盖茨基金会的人说,他们通过一张证书联系到了我们,那上面好像说给非洲孩子买蚊帐的钱都在盖茨那里,他们想不拿出来也不行……」

乔治和琳达都哈哈大笑起来,笑着笑着,琳达的眼角流出了泪水,她紧紧地抱起自己最美丽的女儿凯瑟琳,她感受到孩子天使般的心就在自己胸前跳动。

截至2008年7月,凯瑟琳自己也筹够了6万美元,可以买6000顶蚊帐——足够拯救近2万人。她常常出现在学校的礼堂中,告诉自己的同龄人,「疟疾是可以预防的儿童大屠杀,我们可以让它不再发生!」她会让全场的孩子一起从1数到30,她会对你说,「瞧,由于你的努力,这30秒,无人丧生!」没有人相信一个小女孩竟用一个平常人的力量改变了残酷的现实。

凯瑟琳一家人2018年参访台湾。(图:玛利亚社会福利基金会)

如果每个人都有凯瑟琳这样的爱心和行动,世界将变得无限美好!

责任编辑:高进

分类: Inspired