【美丽日报 2019 年 12 月 10 日讯】人口贩运与剥削问题在美国非常严重,根据美国国家失踪与受虐儿童援助中心 2017 年估计,每 7 名离家出走的少年之中就有一名被迫从事卖淫活动。不过,有个由一群志愿者组成的组织一直致力于运用专业手段打击人口贩卖,至今已经成功拯救超过 220 名被掳走的少年!

非营利组织「于美国获救」(Saved in America)由退休警员乔瑟夫 · 特拉维斯(Joseph Travers)创立,成员大多曾是警员或海豹部队(Navy SEALs)成员,也包括法律专家。他们无偿帮助失踪孩童的父母救出子女,也为被剥削的受害者提供法律代表、安全住宿及康复治疗等免费服务,帮助人手不足的警方找回失踪的未成年人,以免他们成为人口贩运的受害者。

其中一名获救的受害者是一名 16 岁少女,她在某天午后骑自行车时和一名朋友一起被掳走。她的父母前往警局报案,却被当作离家出走来处理,于是他们只好联系「于美国获救」组织。在短短 1 周内,「于美国获救」成功救出该名少女,使他们一家得以团聚。

图为「于美国获救」(Saved in America)组织成员的合照。(来源:Saved in America 提供)

根据《人物》杂志报导,截至去年 1 月为止,「于美国获救」组织的营救成功率高达 100% ;自 2014 年 12 月成立以来,共有 223 名未成年人在他们的努力之下成功获救,其中有 60% 受害者成功在遭贩运前被寻回。

根据美国国家失踪与受虐儿童援助中心的估计,被举报失踪的未成年人之中,有高达 20% 是人口剥削的受害者,但警方经常将他们视为离家出走,这是因为类似的案件数量太大,以执法单位的资源和人力,无法调查这么多宗案子,只要把失踪案件视为离家出走,警方就没有法律义务调查他们的下落。 

图为「于美国获救」组织成员出动时的情景。(来源:Saved in America 提供)

不过,「于美国获救」组织的出现大大减轻了警方的压力,更获得执法单位的赞许。该组织与多个地区的执法单位合作,向警方提供资讯,以打击人口贩运活动。

佛州杜瓦尔县(Duval County)治安官麦可 · 威廉斯(Mike Williams)这样形容该区警局与该组织之间的合作,「诸如此类的伙伴关系在今天的执法领域扮演着关键角色,不只是从公共安全的角度,更是让那些受害者重获新生的机会。」

圣地亚哥县检察长斯蒂芬(Summer Stephan)曾于 2017 年告诉 VICE 新闻,「他们可以帮很大的忙,因为受害者有时并不信任警方。你也知道,私家侦探并没有警察的权限,所以只要他们遵从操守,不要越界,在运作期间向警方提供资讯,那么我们很欢迎他们。」

特拉维斯接受 VICE 新闻访问时则表示,他创立「于美国获救」的灵感源自于 2009 年发生的布瑞坦妮 · 德瑞希尔(Brittanee Drexel)被掳后遭谋杀的案件。德瑞希尔于 2009 年 4 月宣告失踪,直到 2016 年才证实遇害,遗体至今尚未被寻获。

特拉维斯说,「我知道街头帮派、监狱帮派和犯罪集团在 80 年代掌控了毒品贩运,并在 21 世纪开始时掌控了卖淫活动。当我读到布瑞坦妮人间蒸发的新闻,我就知道,帮派一定涉及其中。」

自 2014 年 12 月以来,「于美国获救」组织平均每个月成功救出 5 名被掳走的未成年人。(来源:Saved in America 提供)

他也向 VICE 新闻解释「于美国获救」如何处理这些失踪案件,「大多数父母都处于很慌张的状态,被迫无助地等待下一步,因此陷入了僵局。他们必须靠自己去找他们的孩子,但大多数人并不知道该怎么做,我们就会弥补这个空隙。」

特拉维斯的儿子乔什(Josh Travers)从美国海军陆战队退役,目前是该组织的案件管理主任。他告诉《人物》杂志,「人们并没有发现这种事就发生在他们家后院。这不是在遥远的国家里、在很穷的人身上才发生的事情。受害者可以是你的隔壁邻居、你的孩子,或者任何人的孩子。这些孩子很多来自美国中产阶级家庭。他们不是特别穷,也没有在家里遭到暴力或虐待。」

特拉维斯则告诉 VICE,「我们为受害者的父母提供资源。我认为,可以发生的最棒的事情,就是『于美国获救』没有必要存在。」

「于美国获救」是一个非营利组织,成员大多数都有固定工作,利用工作以外的时间来帮忙寻找失踪儿童,因此该组织需要借助善心民众的捐款,以帮助那些孩子失踪的父母。想要了解更多资讯的话,可以浏览他们的官网喔!

这群军人或警员退出前线后,依然坚持着保卫人民的使命,值得大家的崇敬。希望人口贩卖问题早日平息,让该组织不必继续存在,也让父母们不用为孩子担惊受怕!

责任编辑:苏明真