【美丽日报2020年04月03日讯】美国由于中共肺炎疫情而陷入国家紧急状态,为了防堵疫情,国内大多数教堂、清真寺和寺庙等宗教场所纷纷暂时关闭,但却有宗教人士无视集会禁令,坚持举行宗教聚会。路易斯安那州一名牧师就因无视集会禁令,聚集上千名居民举行周日礼拜,遭到警方起诉。

这名牧师是来自巴吞鲁日(Baton Rouge)生命会幕教堂(Life Tabernacle Church)的斯佩尔(Tony Spell),他周二(1日)接到了警方的传票,指控他六次违反州长禁止大型集会的行政命令。他上月22日安排巴士,从五个教区接送教徒到其教会参加礼拜,共有上千人参加。

斯佩尔也坚持在每个周二主持教会礼拜,更在被警方要求停止举行礼拜时一口拒绝,说他的教会并没有违法。他说,「这是政府越权,是他们要求我们停止实行我们的宗教自由。上帝命令我们集会、聚在一起,继续做我们正在做的事。」

他接受CNN访问时表示,参加教会礼拜的感染风险远低于上百人到百货公司购物,还相信中共病毒大流行背后存在政治动机。当被问及他为何不遵守州长命令时,他回答,「上帝有圣言命令我们集合礼拜。美国宪法第一修正案也明言,国会不应制定任何禁止宗教信仰的法律。」

斯佩尔还向CNN申诉,自从他的教会举行礼拜的视频曝光后,有好几名教友被看到视频的雇主停职而失去生计。

斯佩尔不顾疫情危机、无视集会禁令的行为已经引起当地警方和公众的强烈不满。据中央警察局局长科科兰(Roger Corcoran)表示,过去两周以来,已有多名官员试图说服斯佩尔停止举行礼拜,包括司法长官、州警、消防队长和一名来自白宫的福音顾问,但斯佩尔仍坚持拒绝遵守集会禁令。

科科兰通过声明表示,「这不是关于宗教自由和政治的问题。我们正在面对一场公共卫生危机,我们希望我们的社区领袖能够以身作则,遵守法律。」

科科兰也指斯佩尔没有在这个困难的时刻「展现我们社群的力量和不屈不挠」反而「为了自我推销而丢大家的脸」他表示,斯佩尔将会为自己危害其教会及当地社群健康、不顾后果且不负责任的行为受到法律制裁。

路易斯安那州是美国疫情重灾区之一,共有6,424人确诊、273人死亡,平均每10万人就有138人染疫,仅次于纽约州和纽泽西州。

除了斯佩尔以外,来自佛罗里达州坦帕(Tampa)的五旬节教会牧师罗德尼·霍华德-布朗(Rodney Howard-Browne)周一(30日)也因为违反居家禁令,在其大教会主持大型礼拜而被警方逮捕。他的代表律师表示,该教会有遵守社会距离指南,并指责当地立法议员侵犯其宗教自由。

佛罗里达州坦帕的五旬节教会牧师罗德尼·霍华德-布朗。(图:视频截图)

责任编辑:高进

分类: 美国 新闻