【美丽日报2020年01月11日讯】持续燃烧了数月的丛林大火给澳洲带来很大损失,地方当局已抓捕几十个纵火犯。然而,人们又发现一些鸟类也是「纵火犯」,它们抓着火种四处「纵火」,给灭火工作增加了新的难度。

罗伯特·戈斯福德(Robert Gosford)是个律师,他对鸟类学和人类学都很感兴趣。从2011年到2017年间,他对民族志做了仔细研究并做了许多实地采访,记录了逾20件猛禽「纵火」目击报告,目击者包括牧民、消防队员、研究者及原住民。他的论文发表在《人种生物学期刊》(Journal of Ethnobiology)上。

研究发现,「纵火」鸟有三种:啸栗鸢(Haliastur sphenurus)、黑鸢(Milvus migrans)和褐隼(Falco berigora)。这三种猛禽翼展都接近1.5米,体重在0.5~1公斤之间。这些鸟利用雷击引发的野火,攫取燃著的树枝,然后飞到50米开外没起火的草原或森林,投下火种「纵火」,等一些小型哺乳动物、爬虫及两栖动物等从隐藏的燃烧的树丛或草堆中跑出时,伺机逮捕猎物。当地原住民把这些猛禽称为「火鹰」。

(美丽日报合成图/shutterstock)

戈斯福德的研究与许多目击证人的说法相吻合。比如曾在北领地(Northern Territory)参与野火救灾的前消防员尤森(Dick Eussen)的描述。

事情发生在上世纪80年代,尤森在澳大利亚北部卡卡杜国家公园附近的一个矿山灭火。他迅速控制了一块着火点,将周围清空。根据经验,这处火焰不可能再向外扩散,耗尽可燃物后自然会熄灭。

但新火点居然出现了。尤森擡头望去,20米外的空中掠过一只啸栗鸢,用爪子抓着一根还冒着烟的树枝。它不慌不忙地将树枝一丢,在另一块地方点起新火,展翅高飞。那天那只啸栗鸢一共点燃了7处,搞得尤森疲于奔命。

2012年9月,尤森又目击了一次类似事件。这次是昆士兰附近的一条高速路旁着火。他发现一只黑鸢在没着火的路侧丢了根燃烧的树枝,成功地把火引过了公路的另一侧。

目击过类似情况的消防员还有内森·弗格森(Nathan Ferguson )。大约是在2001年或2002年,弗格森有一次看到数百只鸢在火场附近盘旋翻飞,其中几只成功引燃了50米外的草地。

盘旋在火场上空的猛禽。(视频截图)

其实早在几百年前澳洲土著居民就发现了这种现象。他们发现,「火鹰」会带着火种飞去其他地方点火,然后抓捕逃离火场的猎物。

这些猛禽有时单干,有时合作。1964年,一个叫Waipuldanya的原住民在自传里写到,「我曾见过一只鹰用爪子抓起一根燃烧的木棍,将它带到很远的一块干草上,然后这只鹰和它的同伴就在一旁等著啮齿动物和爬行动物们疯狂逃窜。」他还记得,当那块地方全烧光以后,鹰又在另一处如法炮制。

退休的人类学家金·阿克曼(Kim Akerman)亲眼看过黑鸢扩大火势。1977年6月,阿克曼与一些原住民在野外考察时遇到了野火,随队的猎人决定在火场外等著狩猎沙大袋鼠,就在这时,他们看到一只黑鸢俯冲下来,攫起一些燃烧的树枝,引燃了5、6米开外的鬣刺草。当时的目击者一致认为,这只鸟是在放火驱赶猎物。1908年,阿克曼在野外考察时又见过一次类似场景。

一个受访原住民说:「当你生火做饭时,火鹰就不知从哪冒出来了。」

责任编辑:松林

 

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