【美丽日报2020年04月25日讯】一颗直径1.3英里(约2公里)的小行星将在下周接近地球。雷达图像显示,这颗小行星看起来好像戴着口罩,在中共肺炎疫情蔓延全球期间给了天文学家们一个小惊喜。

每3年8个月绕着太阳运行一周的小行星「1998 OR2」将在下周三(29日)以每小时82,769英里(约133,203.79公里)的时速靠近地球,并在安全距离内掠过。位于波多黎各的阿雷西博天文台(Aricebo Observatory)正在追踪这颗小行星,天文学家发现,它凹凸不平的外观从雷达图像看来就像戴着口罩。

「戴口罩的」小行星。(图:NASA)

天文台行星雷达项目主任安妮 · 维尔基(Anne Virkki)接受访问时说道,「1998 OR2小行星一端的小山和山脊等小尺度地形特征在科学上是很迷人的。不过,由于我们最近都在关注COVID-19(中共病毒),这些特征便使它看起来好像戴着口罩。」

1998 OR2小行星是于1998年被夏威夷的天文学家发现,预料将会是今年最大颗飞掠地球的小行星。根据天文研究员们的推算,这颗小行星下一次会在2079年4月16日靠近地球,届时将距离地球仅100万英里(约1609344公里)以内。

地球曾在6600万年前被一颗直径约7至50英里(约11.3至80.5公里)的小行星撞击,被科学家认为导致了恐龙灭绝,因此天文学家们一直在计划如何阻止同样事件再次发生,包括发射太空船,使即将撞击地球的小行星发生偏转。

美国太空署将在明年7月启动一项名为「双小行星重定向测试」(DART)的任务,将太空探测器发射到太空,使其在2022年9月撞入一颗直径约500英尺(152.4米)的小行星。这项任务旨在测试一颗小行星可以被偏转到什么程度,以帮助科学家设计未来的任务,保护地球免受小行星撞击。

责任编辑:刘妙