【美丽日报 2019 年 12 月 05 日讯】教师被称为「人类心灵工程师」,不但负责授业解惑,更背负著教育国家未来栋梁的重要使命。「全球教师奖」(Global Teacher Prize)由瓦尔基基金会(Varkey Foundation)于 2015 年成立,每年颁发 100 万美元奖金给一名杰出教师,奖励获奖者在教育方面的贡献。

2019 年的「全球教师奖」共有上万名申请者,来自 179 个国家,最终于 3 月 27 日在阿联酋迪拜举行颁奖典礼。来自肯亚的彼得 · 塔比奇(Peter Tabichi)打败来自印度、澳洲、美国、荷兰、巴西、日本、阿根廷、英国和乔治亚的其他候选人,被知名演员休 · 杰克曼(Hugh Jackman)宣布获得大奖。

图为 2019 年「全球教师奖」得主塔比奇(Peter Tabichi,右)及负责宣布奖项得主的演员休 · 杰克曼(Hugh Jackman,左)。(来源:AP)

塔比奇是一名数理科老师,也是方济各会会员,在肯亚一所偏僻的乡村任教。那里的居民生活贫困,教育环境也不理想,学校只有 1 名老师和 1 台电脑,却要应付 58 名学生,而且这些学生大部分不是孤儿就是来自贫困家庭。塔比奇在那里任教,还要用自己薪水的 80% 资助学生的校服、课本和其它教育器材。

图为塔比奇在其任教的学校教学。(来源:美联社提供 / Tony Karumba)

不过,这所看起来毫不起眼、几乎全靠塔比奇一人撑起来的学校,却培养出许多能力不俗的学生,经常在国际科学竞赛中获奖,使塔比奇获得瓦尔基基金会的青睐。

塔比奇将自己在贫困地区任教看作慈善事业。他 7 年前曾经在私立学校教书,加入方济各会后决定辞职,并遵守方济各会的教条,严以律己,同时帮助他人。

他如此形容自己获奖的感受,「这份奖项不属于我 —— 它代表了学生们的成就。是我学生的成就,使我今天能够站在这里。一场胜利给予他们一个机会,意味着他们不必被任何条件所侷限。」

塔比奇不但将知识传授给学生,还非常关注学生的心智与人格发展,采用因人而异的教学方式,教导学生相信自己的潜能。他鼓励学生找到喜欢做的事情,从中获得自信,并且教育他们从不同的角度看待同一件事,还会利用作业,培养学生独立思考及分析结果的能力。

他在学校深受学生欢迎,而且从来不会给学生的作业分高低,而是鼓励学生发挥想像力,找出更多可行的解决方案,因为对他来说,利用想像力和创造力改善生活,对这群学生来说,远比学习知识更加重要。他说,「创意极其重要,特别是在资源有限的困境里。」

图为塔比奇在颁奖典礼上接受其他候选人祝贺。(来源:美联社照片)

塔比奇在学校里创办了许多科学及创意社团,鼓励学生展示成果。他表示,「看到我的学生学会更多知识和技能,变得更自信,就是我教学生涯最大的快乐!当他们变得更有韧性和创意,并且可以为社会作出贡献,我就会获得很大的满足感,因为我是他们最大的伯乐,也是以最振奋人心的方式打开他们潜力的钥匙。」

除此以外,塔比奇也不忘给学生培养正确的价值观。他创办了「和平社」(Peace Club),社员来自 7 个不同的国家,拥有不同的宗教信仰,不时到访他任教的学校,借此推广宗教自由与世界和平。

塔比奇在学校深受学生欢迎。(来源:美联社照片 / Tony Karumba)

获得「全球教师奖」对塔比奇来说无疑意义非凡,不过比这一点更重要的是那笔总值 100 万美元的奖金。塔比奇表示,他打算用这笔钱来开办电脑课、发展校内的科学实验室,并开创一些可以改善民众生活的科学项目,例如教学生种植耐旱的农作物,这一点对于非洲农民来说至关重要。

不过,为了确保该笔奖金有被妥善利用,瓦尔基基金会要求得奖者必须遵守特定条件,包括继续从事教育专业长达 5 年、担任瓦尔基基金会的全球大使,出席特定场合、对媒体发表讲话和参与培训,才能每年得到 10 万美元的奖金,直到 10 年期满为止。

但愿这笔奖金能够帮助塔比奇的学生改善他们的生活,让他们拥有美好的前程,也要感谢塔比奇和其他优秀的老师成为教育界的良好榜样!

责任编辑:苏明真