罗纳德·里根,美国政治家,第40任美国总统,第33任加州州长,美国人心目中最伟大的总统之一。里根的支持者将他誉为「伟大的沟通者」「伟大的解放者」。他的政策导致了苏联的解体、东欧共产国家的垮台和冷战的结束。

里根总统的夫人是南希,人们说,没有南希就没有里根总统。南希和里根的婚姻曾被形容为历史上美国总统最伟大的爱情故事,她被称为里根永远的守护者。

1943年南希22岁时大学毕业,开始演艺生涯,在1949年给米高梅的求职信中她说,自己「最大的野心」是「拥有成功、幸福的婚姻」。(图:Public Domain)

人们一听到「爱情」这两个字,就会和「浪漫」联系在一起。但是我们从里根和南希身上看到更多的是爱的责任、爱的付出和爱的坚守。

里根总统上任第69天即遭遇刺杀;在里根任职总统8年的日子里,南希说没有一天心里是安稳的;对于担任第一夫人的艰辛,南希在1989年出版的一本回忆录中透露,「在那8年里我经常哭泣,有时不知如何是好,不知道怎样才能生存下去。」

里根晚年患上失智症长达10年,不管里根是平民、总统、还是病人,不管遇到什么样的困难和状况,南希都用自己的生命在实践着她对里根的爱。52年不离不弃,坚守如一。

好莱坞资深制片人莱尔斯的一句点评十分经典,「南希的一生都给了罗尼(里根),直到今天,她能一直坚持的原因只有一个:她的爱始终没变。」

当被问及两人幸福婚姻的秘诀时,南希表示,「婚姻不可能实现真正平等,其中一方总要付出更多和学会妥协。这50年来,我们就一直在实践著这种付出和妥协。」

(图:Public Domain/AP/Public Domain)

里根晚年患病 南希悉心照料10年

里根总统任期结束后,他们搬回到洛杉矶,但南希的声望却并没有随丈夫远离权力中心而滑落,反而越来越高。尤其是他患病后,她仍与丈夫相濡以沫,这种夫妻患难与共,给美国人展现了第一家庭真实的一面,完美阐释了美国人看重的家庭观念。

1994年,里根不幸患病,他在写给美国民众的公开信中宣布了这一诊断结果,那封令人心酸的信是在南希的帮助下写成。之后的10年,里根病情逐渐恶化,南希一直对丈夫精心照料。

夫妇两人的生活起了很大变化。起初,里根还经常可以参加锻炼,如打高尔夫球、散步等。但随着病情的加重,里根逐步发展到不会说话、不能自己吃饭、不认识人、整日卧床、偶尔坐一会轮椅的地步,到后来,他甚至连自己的妻子都认不出来了。然而,南希对此毫无怨言,虽然自己身体也相当虚弱,但她靠着对往昔生活的甜蜜回忆,随时坚强地陪伴在丈夫身边。

她的密友赞赏道,情况危急时,她那种泰然处之的风度真是让人羡慕。

雷根夫妇。1964年摄于加州。(图:Public Domain)

在这10年中,南希忍受了很多孤独和痛苦。「我们曾度过一段不平凡的生活,但病情逆转之后变得令人难以招架,有太多的回忆无法和他分享,这实在很难让人接受。当事情降临时,你只能独力去面对,继续前进去爱,只要去爱就好。」南希深情地说。

里根的前助理希拉·泰特也说,「她一直得过这样的生活。她从不抱怨,但她很忧愁,这从说话中就能听出来。」里根家的朋友迈克尔·迪弗还透露说,「原来她喜欢大笑,现在不怎么听得到了。」与此同时,南希的生活圈子也变得非常狭小,她很少在公众场合露面,不接受采访。南希的朋友利蒂希亚·巴尔德瑞芝说,「她喜欢衣服和时尚,可你总得有地方穿这些衣服吧,现在这种场合没了。」

1988年11月18日,前总统里根在白宫东厅签署反毒品法案后,将钢笔递给第一夫人南希。里根将这一法案献给南希,她在美国年轻人中发起了一场「就说不」(Just Say No)的运动,并且将签署法案的笔送给她。(图:AP)

永远维护总统在美国人心目中的形象

为了「捍卫」丈夫的尊严,保持里根在美国人特别是那些崇拜者心目中的形象,南希对里根的具体情况一直守口如瓶多;多年来,更是没有一个外人见过里根。

里根的女儿帕蒂透露,「常有人问我父亲近况如何,他们想知道他还认不认识我,还认不认识家里每个人。这让我意识到我和母亲在他生病近10年来一直多么维护他。人们想象着他还能说话,能走路,能在某些时候突然恢复神志。如果家里有一个失智症病人又不想让别人知道,对家人来说是件痛苦的事。我相信我的父亲也不会让我们这样做。」

她希望其他人不会像里根一样受病症折磨

自从里根患失智症,南希一直在运用自己的影响促进胚胎干细胞研究,因为这些研究可能为失智症提供治疗方案。虽然她也知道,里根本人已经不会从研究成果中受益,但她始终积极地推动建立相关研究基金,希望后来人受益,还亲自游说美国的两党议员。一些了解南希的人表示,她所做的一切都是深爱里根的自然流露。

1988年南希在列宁格勒。(图:里根总统图书馆)

为丈夫精心策划生日、节日

在患失智症的日子里,里根并没有少过一个生日和重大节日,因为南希总是精心为他设计,代替他与公众见面,希望他能分享生日和节日的欢乐。

里根93岁生日时,虽然他本人并未在任何公众场合露面,但人们却没有忘记他,伊利诺伊、加利福尼亚等25个州都举行了盛大的庆祝活动。83岁高龄的南希还代替他出席了在加州西米谷里根总统图书馆举行的庆祝活动,激动地与年轻人握手。

每年的圣诞前夕,南希都会在家中认真地布置一棵圣诞树,树上挂满各种装饰品,必不可少的是几个瓷制小天使,每个小天使上刻着一个家人的名字。里根前助理说,「里根夫人这样不辞辛苦,是为了让总统像以前一样过传统圣诞节,让他分享快乐。」

出版里根个人书信集 继续维护总统形象

2003年,为了让美国大众深入了解这位前总统的「魅力、幽默、智慧」,南希还推动出版了一套里根个人书信集。

《里根:书信中的人生》里收集了1000多封里根的私人通信,其中包括里根与前苏联领袖戈尔巴乔夫、《花花公子》创始人赫弗纳尔、女儿帕蒂以及数百名平民百姓的通信,通过这些鲜为人知的第一手资料,留住里根总统的音容笑貌。

2004年6月11日,南希在加州西米谷里根总统图书馆举行的里根葬礼上。(图:公有领域)

2004年6月11日,落日夕阳下,里根葬礼在加州西米谷地举行,军人们将美国国旗折叠起来递给南希,她先是把国旗贴在胸口,然后将它放在灵柩上,最终按捺不住悲伤的泪水。

这泪水聚集了南希对里根总统一生的、坚守不变的爱。

(The cover photo from Public Domain)

(责任编辑:苏明真)